王吴军:古代斩首奇事多

2013-04-12 08:27:15  来源:大公网
    文/王吴军
  

  在古代,斩首是处决犯人最常用的一种死刑,执行斩首任务的行刑者被称为“刽子手”,刽子手都是心狠手黑之辈,他们不仅要有举刀杀人的胆量,而且还要经过一定的技术训练,因为人的脖颈虽然是身体上比较细的地方,但是,因为脖颈中有颈椎骨,所以在刀砍脖颈时若是不用力气就不能一下子将其砍断。有的犯人孔武有力或是身怀绝技,在斩首时要想砍掉他的头,并不是一件容易的事情。

  清朝笔记《啸亭杂录》中记载了一则斩首奇事,说的是清朝顺治年间的武将阿里玛在任职时横行暴虐,无法无天,作恶多端,顺治皇帝很想除掉他,於是,就派了一名勇力仅次於阿里玛的武官巴图鲁占前往,逮捕了阿里玛,并判处阿里玛死刑,下圣旨将其斩首。斩首阿里玛这天,行刑人员押赴他到北京菜市口去行刑,囚车走到宣武门时,阿里玛说自己死就死罢了,但他是满族人,不能让汉人看见他被斩首的那一幕,让行刑人员就在城门里边把他杀了。说,力大过人的阿里玛用脚勾住城门洞,囚车竟然不能前进。监斩官巴图鲁占同意了阿里玛的要求,下令在城门里将其斩首。在斩首时,阿里玛的脖颈却像一块钢铁似的,刽子手的刀竟然砍不动。最後,阿里玛告诉巴图鲁占说,要先用刀割断他的脖筋,然後再用刀砍。巴图鲁占就让刽子手照阿里玛说的去做,这才把阿里玛的头砍掉了。

  明人的笔记《识馀》中写到明朝有个名叫陆晖的苏州人犯了罪,判处斩首之刑。斩首那天,刽子手挥刀砍下去,却未能损伤陆晖的皮肉,刽子手的刀反而被砍折了。刽子手对陆晖的脖子连续砍折了三把刀,陆晖的脖子连一点伤也没有,只有三个刀印。监斩官大惊,问陆晖是怎麽回事,陆晖说他在入狱後就让家里人造了一尊观音像,每天虔诚祈求观音的保佑。现在杀不死他,是观音菩萨的保佑。监斩官把这一情况如实呈报给上司,於是,此事被奏明了皇帝,皇帝就赦免了陆晖的死罪。说是观音的保佑是迷信,更可能是陆晖的托词,陆晖可能有硬气功一类的武学绝技。

  清朝咸丰年间,有一次,清兵在福建沿海地区捕获了五十多名海盗,押往福州北郊的刑场进行斩首。这些海盗大多是有些武术功夫的,刽子手在行刑时,连砍了数刀,竟然不能砍下海盗的头来。於是,刽子手就另想办法,找来了一个木匠用的大锯,两个人在海盗的脖子上使劲对拉动大锯,才锯断了海盗的脖子。当时,在拉锯声中,要斩首的海盗惨烈嚎叫,凄惨不忍闻。

  古代在对犯人进行斩首时,头与身体分离的刹那间是什麽感觉?活的人谁也没有亲身体验,只能凭想像去推测。对此,古代的野史笔记中有描写,有的古代小说中也有此类记述。清朝文学家蒲松龄在《聊斋志异》中的《快刀》这篇小说,写到了明末时期,官军捕获了山东盗贼十馀人,将他们押赴市曹斩首,其中的一名士兵拿的那把刀非常锋利,盗贼中有一个人认识这个士兵,就对他说∶“我听说你的刀最快,斩首时不会砍第二次,请你用这把快刀将我斩首。”那个士兵同意了。斩首时,那个士兵一刀砍去,那个盗贼的人头就滚出了数步之外,在地上旋转未定时,口中大叫道∶“好快刀!”这当然是小说家言,不能当真,不过,却形象地描写了斩首时由於刀快而使被斩首者少受疼痛之苦的情形。

关键字: 古代 刑罚 斩首 刽子手
责任编辑: 火火
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