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许 扬:百年老号利顺德

  提起天津,很多人首先想到的是名扬天下的十八街麻花、狗不理包子和“逗哏儿”的相声。其实作为著名的歷史文化名城,天津素有万国建筑博览会之称,城市建筑独具特色,既有雕樑画栋、典雅朴实的古建筑,又有新颖别致的西洋建筑。而位于天津解放路的利顺德大饭店,就是众多西洋建筑的代表之一。

  一八六一年四月一位名叫殷森德的英国传教士来到中国,开始他的传教生涯。两年后殷森德用传教得来的六百?纹银,与英女王的驻津代表签订了一份“转租”土地的“皇室租约”。此后几个月,殷森德僱用民夫在这片土地上建造了一幢英式平房,作为货栈、洋行、旅馆和饭店之用,殷森德将此命名为“利顺德饭店”。据说“利顺德”三字源于孟子“利顺以德”的教谕,亦与创始人“殷森德”谐音。

  然而,身为牧师的殷森德似乎并没有把全部的精力投入到利顺德。在此后的二十多年中,利顺德一直没有大的发展。而在这二十年里,越来越多的外国商人来到天津,租界内开始出现了大量漂亮的西式建筑。直到一八八六年,当时的英租界工部局董事长德璀琳成为利顺德饭店的第一大股东并开始管理饭店。德璀琳拆毁了已经不合时宜的利顺德旧房,重新改建为三层,转角塔为五层的具有明显英国哥特式建筑风格的豪华宾馆。为了提升品质,饭店不仅从英国购进许多西洋傢具,更注重引进西方先进的饭店管理方法和经营、服务模式。在随后的几年里,德璀琳又先后在利顺德附近兴建了许多中西合璧的建筑,并给它起了新的英文名字:Astor House Hotel—直译过来,就是“总督府饭店”。

  改造扩建后的利顺德不仅成为当时天津最高的建筑物,更成为当时中国外交活动和政治活动的重要场所。英国、美国、加拿大、日本等国先后将自己的领事馆设在饭店里。很多世界名人也都曾在这里驻足,留下了珍贵的歷史文物和逸闻趣事,利顺德饭店成为名副其实的“名人饭店”。其中,近代中国的歷任总统袁世凯、徐世昌、曹锟、冯国璋、黎元洪都在此留下过他们的足迹;末代皇帝溥仪和婉容皇后也曾在此翩翩起舞;张学良与赵四小姐绵长感人的爱情故事也曾经在此演绎。中国革命先驱孙中山、艺术大师梅兰芳等也先后在此下榻。

  如今,经过数次改造的利顺德已经走过了一百五十多年的岁月。走进利顺德临海河一侧的新楼内,身?维多利亚时代服装的迎宾员会让你有种穿越之感。马赛克拼贴的壁画《天子渡口》在接待处接受每位到达天津的宾客的审视,它是根据一八九八年版天津府城图製作的壁画,描绘了天津开埠通商后口岸的繁忙景象。

  作为中国第一个涉外酒店,利顺德有太多的第一和太多的故事。饭店负一层的利顺德博物馆,是全国唯一民国式风格的酒店博物馆,在这六百多平方米的空间里,不仅设有“百年时空”、“百年老屋”、“百年肇基”、“百年风韵”、“百年探秘”、“百年沧桑”、“百年殊荣”、“百年回响”、“百年传承”等主题展览,游客还可以乘坐一九二四年定製安装的第一代推拉式电梯,看到中国第一部电话机、第一台发报机、第一架留声机、拥有百多年歷史的西门子电风扇和慈禧太后亲自封赏的一品顶戴花翎,更可以通过浏览大量昔日摄製的天津老照片,感受百多年前天津的过往。

  • 责任编辑:杨柳

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