无涯:天花的兴衰(上)

2013-05-14 15:25:01  来源:大公网

  文/无涯

  一九八○年,世界卫生组织正式宣告,天花已被成功地在人类身上根除了。但在此之前的二三十年,全球每年仍有约一千五百万人感染天花,其中二百万人死亡。究竟人类是如何打了一场胜仗呢?

  天花在人类的歷史中很早已出现。在埃及出土三千年前的木乃伊已有受天花感染的?象。天花可能大约在三千年前已传到印度,后来传到中国。在六世纪时又由中国传到日本。日本便曾在七三五至七三七年因天花而失去三分一人口。在欧洲,自一六五至一八○年便已记载了一场类似天花的瘟疫。而十六世纪时,西班牙人把天花带到墨西哥,重创了印加民族。

  天花是由天花病毒引起,传染途径是经由人与人接触时,空气中的飞沫传染,例如接触到天花病人咳嗽时的飞沫或污染过的衣服。

  天花的潜伏期平均约十二天。疾病的前驱症状包括发烧、疲乏、头痛、背痛,这些症状一般发生在红疹出现前的两至三天。通常疾病早期会在口中及喉咙中发现红疹,并形成溃疡释放大量的病毒到唾液中。天花最显着的症状是散布在脸、手臂及腿上密集性带溃疡的红疹。这种红疹通常是圆形、密集,而且深埋在皮肤内。通常发病的第一个星期传染力最强,疾病会一直有传染力直到红疹消失,所有的痂皮脱落为止。另外病毒也会存在于皮肤脱落的痂皮中,但其传染力并不比唾液那般强。感染天花的死亡率高达三成。

  最早有记载的防治天花方法,便是我国在明朝时成书的《痘疹心法》。方法是把天花患者的痂皮磨成粉,再让未曾患过天花的人吸入。吸入的人会作病,但比一般天花患者轻微,而之后会对天花免疫。虽然这方法也会导致百分之一至二死亡率,但也远比天花死亡率低。

关键字: 天花 兴衰 历史
责任编辑: 唐一婷
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