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西来之物话西瓜

西瓜,种出西域,故之名。

  北京西南郊有村名为庞各庄,所产西瓜名噪京城,名为庞各庄西瓜。

  所谓庞各庄西瓜,原指浑河左岸一带所产之瓜。因浑河过去经常决口,把这里冲击成下边胶泥、上边沙土,被称为“蒙金土”,极适合西瓜生长。当时这里属庞各庄镇管辖,故称“庞各庄西瓜”。现在每年入夏,这里都要举办西瓜节,吸引大批游人前去参加。

  溽暑时节,正是西瓜畅销的季节。南宋词人方回于其《秋熟》中咏道:“西瓜足解渴,割裂青瑶扶”。

  中国目前是世界上最大的西瓜产地,但关于西瓜的由来则说法不一。有说西瓜在神农尝百草时发现,原名叫稀瓜,取水多肉稀之意。另一种说法是由西域传来,其“祖籍”为非洲东北地区,早在四千年前,埃及人就种植西瓜,后来逐渐北移,最初由地中海沿岸传至北欧,而后南下进入中东、印度等地,四五世纪时,由西域传入中国,故名“西瓜”。

  据明代科学家徐光启《农政全书》记载:“西瓜,种出西域,故之名。”明李时珍在《本草纲目》中也记载:“胡峤《陷虏记》言︰峤征回纥,得此种归,名曰西瓜。则西瓜自五代时始入中国,今则南北皆有。”

  南宋文天祥曾作《西瓜吟》一诗:“拔出金佩刀,斫破苍玉瓶,干点红樱桃,一团黄水晶;下咽顿除烟火气,入齿便作冰雪声……”

  西瓜品种很多,不只现代,古代其皮色即分青、绿,其瓤则有红、白品种,其种子有黄、红、黑、白色等品系,西瓜果皮、果肉、种子都可食用、药用。《本经逢源》记载:西瓜能引心包之热,从小肠、膀胱下泻。能解太阳、阳明中暍及热病大渴,故有天生“白虎汤”之称。白虎汤为汉伤寒论方,功能清热生津,解渴除烦。

  按西瓜由西域传入之说,其传入中国之时间亦有多个版本。第一为“南宋传入中国说”。南宋洪皓在高宗建炎三年(公元一一二九年)奉命使金,遭扣留十余年,绍兴十二年(一一四二年)始归国,后着《松漠纪闻》。其中记载说他曾食西瓜。洪皓逝,其后人为之撰行状云:西瓜是由洪皓从金国带入中原的。

  第二种说法为“五代传入中国说”。李时珍在《本草纲目》里说,西瓜传入中国的时间为五代时期。主要依据是《新五代史》卷七十三转录的胡峤日记《陷虏记》:“自上京东去四十里,至真珠寨,始食菜。明日东行……遂入平川,多草木,始食西瓜。云契丹破回纥得此种,以牛粪覆棚而种,大如中国冬瓜而味甘。”

  近年来,上述两种说法不仅受到广泛质疑,甚至可以说已被推翻。考古学家和史学家拿出了足以令人信服的证据,证明西瓜是在汉代传入中国的。长沙马王堆、江苏高邮和扬州发掘的西汉及东汉墓中均发现了“西瓜籽”。(许 扬)

  • 责任编辑:陈永

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