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夹缝中求生:琉球王国今何在

冲绳不仅仅有着旖旎的风光和神秘身世,而且,这个位于日本本岛与台湾之间的岛屿,在历史上曾几易其名。它原本并不叫冲绳,而是有一个更为响亮更著名的国号--琉球。

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 中国人所绘的琉球地图

  2009年3月17日,美国国务卿希拉里访问日本,与日本外相签署了将部分驻扎在冲绳的美军撤往关岛的协议,冲绳的历史翻开了新的一页。冲绳不仅仅有着旖旎的风光和神秘身世,而且,这个位于日本本岛与台湾之间的岛屿,在历史上曾几易其名。它原本并不叫冲绳,而是有一个更为响亮更著名的国号--琉球。

  数年前,徜徉在东京著名旧书街神保町的我,偶然购得一本昭和25年(即1950年)由东恩纳宽惇撰写的《概说冲縄史》。作者将冲绳史置于日本史框架中进行叙述,否定冲绳历史上曾经是一个重要的独立的王朝国家。而且书中所谓冲绳初民来自日本,冲绳文化是以日本文化为主体的说法也是不可靠的。

  事实上,自1429年之后,琉球就已经完成了国家的统一,琉球的统一不仅比日本本岛的统一要早,而且在其鼎盛时期,琉球的国力也曾经比日本强盛,作为一个独立王国琉球的兴起、鼎盛和最终衰落,主要是中国明代海洋朝贡体系扩张和收缩的结果。

  琉球王国的兴起

  明朝成立之前,琉球本岛存在着三个分立的政权:位于琉球本岛的南部、中部和北部的南山政权、中山政权和北山政权。公元1368年明朝成立后,这三个政权分别向明朝提出了朝贡的要求。

  所谓朝贡体系,是按照中国儒家的礼制,根据与中国关系的疏近,而确立周边国家与中国的关系的基本体系。作为表现,朝贡的前提,是朝贡国必须获得中国的册封。同时在王权交替之际以及庆慰谢恩之机要去中国朝见,实际上,朝贡国因此获得了当时世界上最大的生产和消费国给与的最惠国待遇,从而既可以从中国获得大量先进的商品和生产技术,同时也可以通过向中国出口以换取财富。

  对于琉球本岛的三个政权先后提出的朝贡要求,明朝按照颁布岁表、授予印章、赐予官服等方式逐一完成了册封手续,到15世纪初期,已分别和“三山”建立了邦交。从此琉球成为了朝贡体系中的一员,进入了以明为核心的海洋贸易圈,而这是琉球兴起的根本契机。

  明朝在与“三山”进行朝贡贸易的初期,主要获得用来制造火药的硫磺和用于陆地物资运输的马匹等军需物资,用于与流亡中的元朝后代“北元”之间的对峙。除此之外,自14世纪末以降,苏木、胡椒、乳香等东南亚的物产也出现在“三山”对明朝的朝贡物资中。

  在明朝建国之前,日本九州和濑户内海沿岸,因贸易发展不振,部分土豪、商人开始从事劫掠式海盗活动,这些人被称为倭寇。明朝建国初期,为了抑制倭寇和沿海地区居民互相勾结,便实施了海禁政策。海禁实施后,明朝政府就面临着寻找一个能替代中国商人向明朝政府提供各国物产的固定海外贸易渠道的问题。

  在众多的朝贡国之间,明朝遂选择了拥有特殊地理优势的琉球,使得琉球因此成为联结大明与东亚、东南亚海上贸易的唯一中转站。这就是说,明朝将原本属于中国商人的那份利益让给了琉球。

  明朝还对琉球实施了包含许多特殊内容的“最惠国待遇”。如:恩准琉球的朝贡次数远远高于其他国家,实际上,从14世纪至15世纪,当时对明朝进行朝贡的国家,已经遍布于东亚(琉球、朝鲜、日本、乌藏斯、哈密、吐鲁番等)与东南亚(安南、暹罗、爪哇、满剌加、真腊、苏门答腊等)。而对明的朝贡次数,琉球则据17国之首,先后共达171次,是居于13位的“日本”的9倍。同时,明朝还向琉球提供朝贡贸易用的先进船只,并派江南人(闽人三十六姓)至琉球教授与外交及贸易相关的知识和技术,并在福州开设用于专门接待琉球使节的商馆“柔远驿”,更接纳琉球子弟入学于明朝的国立大学--国子监接受汉学教育。闽人三十六姓中包括”知书者,授大夫长史,以为朝贡之司;习航海者,授通事,总为指南之备”。他们在琉球定居以后,便成为代表中国长期协助琉球发展,增进中琉关系的一群精英,为琉球的发展作出了巨大贡献。当今冲绳岛那霸市内,闽三十六姓的旧居虽已不复存在。但是时至今日,在当时闽人聚居的村落“久米村”附近,还可以看到天妃(妈祖)宫和孔庙。

  朝贡贸易不仅给琉球带来了庞大的利润,增加了财富,而且也理所当然地加强了琉球内部三个政权间的竞争和权力利益争夺。最终,出身于山南的英雄尚巴志,在平了中山的察度王统后,先是尊自己的父亲为中山王(即第一代中山王)。紧接着他分别又于1416年灭了山北政权、1429年左右灭了山南政权,结束了三山分立局面,实现了琉球统一。随后尚巴志即位第二代中山王,建立了第一个尚氏王朝。第一代琉球国王尚巴志将“首里城”设为王都,为第一尚氏王朝的统治打下了基础。于是在与明朝建立朝贡关系后不到30年,一个以海洋贸易立国的独立王国--琉球王国兴起了。

  • 责任编辑:陈永

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