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多诺拉:被烟雾淹没的小镇

多诺拉人不得不做一个选择:“‘这不是煤灰,叫金粉。’只要工厂开工,小镇就一片兴旺,这是你爷爷和你父亲的收入来源。没有人会去问是否正是它使许多人病倒,人们先得吃饭啊……今天他们可以把它称为污染,但在当时,这只是谋生的一种方式。”于是,大多数多诺拉人面对污染都选择了默默承受,即便1948年的烟雾在6天里就杀死了20人并让小镇1.4万人中的6000多人生病。

  本文为“新历史合作社”新推出的数字杂志——《我们的历史》第十期内容。感谢“新历史合作社”赐稿。

  文/刘宏焘

  多诺拉(Donora)原本是一个名不见经传的美国小镇,1948年10月以后却因一起空气污染事件而闻名于世,“多诺拉烟雾事件”亦成为一个特定的历史事件而载入史册。1998年,多诺拉烟雾事件50周年纪念日前后,一位名叫贾斯汀•肖利(Justin Shawley)的高中生促成了一块纪念碑的竖立。宾夕法尼亚州历史和博物馆委员会在原炼钢厂的中心竖起一块边长1.5米的方形青铜匾,以纪念死去的人们。为此,小镇的居民、当地官员和州政府官员在侍奉圣母玛丽亚的天主教堂举行了一个仪式。那块匾上刻着如下的文字 :

  “1948年的多诺拉烟雾事件:这场环境灾难将美国人的注意力吸引到空气污染上来,它的一个遗产是促成了联邦空气洁净法令诞生。1948年10月下旬,一场大雾笼罩了这个山谷,并持续数日,大雾变成了浓密而有刺激性的烟雾,致使20人死亡,数千人患病。直到10月31日,多诺拉锌厂才关闭它的炉子——几个小时之后,一场大雨彻底驱散了烟雾。”

  

  “多诺拉烟雾事件”纪念牌。

  多诺拉的灾难在半个世纪后以这种方式为人们所纪念,然而这种有点轻描淡写的表述对于世人了解这段历史是远远不够的。

  田园里兴起的钢铁小镇

  多诺拉镇位于美国宾夕法尼亚州匹兹堡市南方25英里(约40千米)处,在莫农格希拉河(Monongahela River)河谷地带,被这条河的一个马蹄形河湾所围绕,四周环山。它起源于1863年,最初不过是莫农格希拉河边的一个小码头和小村庄,叫作西哥伦比亚。当工业革命已将莫农格希拉河谷的其他地方变成世界最大的钢铁中心之一的时候,这里仍然是一派田园风光。

  1898年,钢铁企业家威廉•唐纳(William H. Donner)看中了这块宝地,计划在这里发展钢铁工业。唐纳很快便展示出了他在工业方面的才能,获得了著名金融家安德鲁•梅隆(Andrew Mellon)等人的关注和投资,组建了联合进步公司(Union Improvement Company),计划在这里建设一个新的工业城镇。到1901年时,一座新的工业小镇便在这里诞生了,它取名为多诺拉。“多诺拉”的命名颇为独特,是由威廉•唐纳的姓和安德鲁•梅隆的妻子诺拉•麦克马伦•梅隆(Nora McMullen Mellon)的名组合而成,即Donora 。

  • 责任编辑:雨田

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