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多诺拉:被烟雾淹没的小镇

多诺拉人不得不做一个选择:“‘这不是煤灰,叫金粉。’只要工厂开工,小镇就一片兴旺,这是你爷爷和你父亲的收入来源。没有人会去问是否正是它使许多人病倒,人们先得吃饭啊……今天他们可以把它称为污染,但在当时,这只是谋生的一种方式。”于是,大多数多诺拉人面对污染都选择了默默承受,即便1948年的烟雾在6天里就杀死了20人并让小镇1.4万人中的6000多人生病。

                  

多诺拉钢铁厂内,工人正在熔炉前操作。 

  众所周知,钢铁暴露于潮湿的空气中易于氧化而生成铁锈,通常要镀锌对其进行保护。1915年,多诺拉新建一座锌厂,也是当时世界上最大的锌厂之一。然而,它的生产设备已经过时,所使用的是体积庞大的烧煤卧式炉,而当时较为先进的电炉所排放的烟尘较少,而且不会产生大量的含锌有毒废气,但多诺拉的锌厂并没有采用这种先进的设备。这个工厂的烟囱也很矮,只有45米,无法将废气排到工厂周围近200米高的小山的上空。

  锌厂产生的废气大大加重了多诺拉的空气污染问题。1933年,据一位历史学家报告说,锌厂下风向山坡上的印第安人墓中的尸骨受到了废气的腐蚀,周围的青草也都枯萎了。锌厂雇用了大约1500名工人,这些人虽然平均每天只工作3小时,但是他们的健康却遭到了严重的侵害;他们在这里工作的时间都不长,没有人能干到30岁。

  钢铁工业的发展给多诺拉镇带来了繁荣,但同时也带来了严重的污染。鼓风炉、焦炉、煤炉和锌炉等排出的废气和烟尘经常被困在多诺拉周围山峦围成的这个山谷里,久久不能散去。它们带来了令人惊叹的美丽的日出、日落,也带来了大片的不毛之地 。

  烟锁多诺拉

  1948年10月26日,多诺拉的空气与往常有些不同,一场烟雾在这里持续笼罩了数日。后来,据作家伯顿•罗彻(Berton Roueche)描述说:“10月26日这个周二的早晨,烟雾封锁了多诺拉。天气阴冷多云,一片死寂,烟雾不断堆积,这种状态持续了一整天,第二天继续。一直到周四,烟雾变得黏稠起来,成了静滞的黏结体。那天午后,只能看清街对面。除了高耸的烟囱,连工厂也消失在雾中。空气中开始有一种令人作呕的味道。”多诺拉的一位经历过“二战”的退伍军人阿诺德•赫希(Arnold Hirsh)描述说:“空气看起来呈黄色,以前从未见过这种景象……黑烟挂在大气中,无处可去,一动不动。”

  然而,多诺拉人对空气污染已经习惯了,污染稍重一些或稍轻一些都难以引起他们的特别关注;即便是污染的严重程度超过了以往的大多数情况,他们也会暗示自己没什么大的问题,或者期待它很快就会散去。此时,大多数多诺拉人仍然像往常一样继续他们的日常生活,他们没有意识到问题的严重性 。

  时值万圣节。29日下午,小镇一年一度的万圣节游行在幽灵般的薄雾中照常举行,孩子们仍然在没有散去的烟雾里游荡穿梭。尽管后来人们知道这样是多么的危险,但不得不说它确实符合当时的氛围。多诺拉的高中橄榄球队龙之队仍然在艰苦地训练,准备第二天与莫农格希拉镇野猫队的比赛。30日上午,球赛如期举行,多诺拉镇的人们仍然兴致很高地前来观看,只是因为赛场上有烟雾,常常看不到球在哪里。

  在比赛过程中,广播突然要求多诺拉龙之队的球星队员斯坦利•萨瓦(Stanley Sawa)“回家,赶紧回家!”听到这种催促,看台上一些观众还以为这是个恶作剧。斯坦利直接穿着比赛服一路跑回了家里,刚回来的他十分生气地质问为什么要他中断比赛回来。邻居告诉他,他的父亲出事了,正和医生在一起。老萨瓦是铁矿石搬运工,这一日他呼吸急促、头晕目眩,被人从工厂送回了家。当斯坦利回到家时,他的父亲已经死了。遭遇不幸的并不只是老萨瓦,后来人们了解到,30日上午10点之前,多诺拉镇已有9人去世,24小时内死亡人数上升到18人。

  与此同时,几乎整个镇子的人都感受了烟雾的威胁。阿诺德•赫希和他的兄弟刚从部队退役,身体状况良好,他们这一天本来也打算去看球赛,但是他们在路上却因感到不适而返回家中。他们回来后发现母亲身体同样不适,并且更为严重。他们急忙给镇里的医生打电话,但是被告知镇里的8位医生都在忙着,无法出诊;医生还说“整个小镇都生病了……快把你们的母亲送出小镇吧!”他们照做了,他们的母亲也暂时躲过了一劫,然而两年后她还是去世了,去世时不到50岁。

  灾难似乎突然降临,多诺拉镇许多人都生病了,人们陷入恐慌之中。镇里仅有的几名医生在救治病人的同时,劝说人们如果能够离开就尽快离开这个小镇。镇里的消防员则挨家挨户地给人们送氧气罐,因为数量不够,他们还从邻近的一些小镇借来了氧气罐。仅有少数人看到外面糟糕的天气状况而关上门窗,在屋里闷了5天,并逃过了这场灾难。烟雾打破了小镇的宁静,却没有打乱工厂的节奏,工人们仍需坚持照常上班,工厂日夜运行的轮班制也没有停止 。

  • 责任编辑:雨田

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