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昙花一现的“吸血舰队”与“赫德时代”开始

一百多万两白花花的海关税银啊,都没听见个响,就不明不白地扔进了海里。西方的史学家倒也秉笔直书,他们给阿思本上校的舰队贴上了一个极不光彩的标签:“吸血舰队”。

阿思本上校

  李泰国进京才短短10天,恭亲王就起了换帅之意。聪敏如赫德者,听了文祥的贴心话后,虽然又兴奋又不安,但也知道接着应该怎么做了。看来,事情正如他担忧的那样,朝着“一团糟”的方向滑去。但双方毕竟还没有撕破脸皮,还在不遗余力地进行讨价还价,甚至一度达成了某种妥协。直到一个关键人物的粉墨登场,让一切都变得不可收拾。

  这个人,就是阿思本上校。

  经过漫长艰苦的航行,“中国海军司令”阿思本率领着8艘炮艇以及600名雇佣军,浩浩荡荡地抵达长江口。由于发现太平军试图诱使洋水手为他们服役,阿思本连忙命令舰队转移到烟台港待命,而他本人则于9月25日到达北京,与李泰国会合。

  当阿思本得知总理衙门拒不让步,坚持要有个中国官员共同指挥舰队时,有着海盗基因的海军上校愤怒了!因为这与李泰国和他订立的合同大不一样!如此一来,他的地位急剧下降,从“中国海军司令”变成了“地方舰队司令”,貌似还是副的。不知是否想起了远涉重洋穿越风暴所遭的罪,当年的“狂暴”号舰长发飙了,“我到这里来是为皇帝效劳,而不是充当地方当局的仆人!”

  真是物以类聚啊,这个骄悍不亚于李泰国的外夷,经过3天激烈辩论,书面向恭亲王提出了正式抗议,他“在用词上和李泰国一样不讲分寸。用未经斟酌的语言咒骂了中国整个行政措施!”

  有了这样给力的外援,李泰国在接下来的3周内,“在总理衙门当着阿思本的面,在恭亲王引人注意的缺席情况下,诱骗,争论,和咆哮!

  终于,阿思本在10月5日向总理衙门发出了最后通牒:限48小时内批准他和李泰国签订的合同,否则立即解散舰队!恭亲王和他的同僚们却毫不妥协,文祥斩钉截铁地回复说:“清廷宁可退到长城之外,也不会屈服。”

  事已至此,恭亲王已没有退路。

  11月16日,7岁的同治小皇帝收到了亲王的奏折,“该夷狡狯异常,中外皆知,屡欲去之而不能。今因办船贻误,正可借此驱逐。

  李泰国为他的骄纵跋扈,付出了代价,上谕批准,将其革退。至于舰队,在美国公使的斡旋下,双方商定就地遣散,舰船由阿思本带回英国变卖后,所得款项退回中国。

  亲王还是给足了李泰国们面子,赏赐给他和阿思本一大笔银子。以防他们回英后挑拨英国政府,“颠倒是非,处心积虑,遇事思掣中国之肘。”也算是封口费吧。

  这样一只来去匆匆的小舰队,也让清廷花了大手笔,“所用直接、间接有关各项费用,有历次拨付、李泰国实际收到的船炮价及驶华费用100万两,轮船来华后三个月的薪俸饷需月费225000两,遣散费375000两,阿思本犒赏费10000两,李泰国预支江海关零税连息132000两,补给李泰国买船炮经办费、在英活动经费、租房费、回国路费等七项共49336两,共计付出1791336两。除去李泰国退交现款约合128792两,收回船炮变价557149两,两项合计685941两外,实亏1105395两。

  一百多万两白花花的海关税银啊,都没听见个响,就不明不白地扔进了海里。西方的史学家倒也秉笔直书,他们给阿思本上校的舰队贴上了一个极不光彩的标签:“吸血舰队”。

  1863年11月29日是一个星期天,赫德用过早餐后,正准备照例念圣经做早祷,“忽接道台的名刺,他给我转来了总理衙门的公函,信封上写着致总税务司。

  我们注意到,在这一页的赫德日记上,有一个巨大的红色花体字。如果说赫德在第一篇日记里流露的情绪是忧心,第二篇是忐忑,那么第三篇呢?简直就是心花怒放了。

  • 责任编辑:陈永

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