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大清国:世博会上的新面孔

这届世博会上出现了华人的身影,他就是宁波海关的文牍李圭,在天津海关税务司德璀琳的举荐下,赫德派遣李圭作为秘书,随中国参展团来到费城。在费城的展馆里,这个海关秘书面对轰鸣的机械和精巧的发明目瞪口呆,但一群西服革履的少年看客却让他喜出望外。

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费城世博会中国展区

  本网专栏作家 杨智友

  1851年,第一次世界博览会在赫德的家乡——英国伦敦举办。自此,作为一个神秘的东方大国,清政府便经常会收到各式各样博览会的邀请,但晚清国人对海外事务知之甚少,有机会出洋游历者更是凤毛麟角。虽然在列强“坚船利炮”的淫威下,“天朝大国”已从唯我独尊的迷梦中逐渐苏醒,但面对世界博览会这一新鲜玩意,还是既感到迷茫,也没有参与的热情。

  负责中西事务的总理衙门对此总是一推了之。就像其掌门人奕訢对赫德西装的态度,虽也有些稀罕,却绝不会套在身上。

  赫德自有办法,他不厌其烦地对亲王开展了思想工作,“各国举办博览会的目的,无非是汇聚本国及各国的新奇发明和商品,中国如能参加,不仅能促进贸易和交流,还能提高国际地位。”适逢奥匈帝国邀请清政府参加维也纳博览会,总理衙门便发布札文,“因海关掌握商品情况、又有专业验货人员,易于进行展品的征集,”授权赫德统管筹办参展事务。

  得到尚方宝剑后,赫德抽调精干海关洋员,迅速建立起一个筹办世博会的专职机构,包括组建中国政府正式代表团、征集和发运展品、展馆建造和布展,协调和接待等一系列工作都高效有序地开展起来。自此,世博会大家庭又多了一张新面孔。开了这个先例以后,赫德便将世界博览会当成了自留地。据统计,从1870年代至20世纪初,他领导下的海关洋员承办并代表中国参加海外博览会共计28次之多!在清廷档案里,博览会之称谓有“赛会”、“万国赛奇会”、“赛珍会”、“炫奇会”等,有人因此戏称此乃“赫德之赛会”。

  清光绪二年(1876年),美国为纪念独立战争100周年,举办了该国历史上第一次世界博览会,会址便是《独立宣言》的签署地费城。早在1873年,美国总统便广撒英雄帖,盛邀世界各国参会,广致天下物产相互比赛,名曰“百年大会”或“赛奇公会”。清政府收到邀请照会后便循例交给了海关办理。

  费城世博会于当年5月10日开幕,历时半载,参观者络绎不绝,超过了千万人次。这届世博会共37个参展国,只有不到一半的国家建有自己的展馆。中国囿于人力物力,没有建造独立的中国馆,只是在主办国的主展厅中拥有“大清国”展区。“中国展馆占地面积八千正方尺,左邻智利、秘鲁,右邻日本、埃及、土耳其,对面为意大利、挪威、瑞典等国,面北制大牌楼一座,上面大书‘大清国’三字,横额为‘物华天宝’,对联是‘集十八省大观,天工巧夺;庆一百年盛会,友谊斯敦’。展柜为庙宇式,涂金彩,镶大块玻璃,展品有绸缎、雕刻、玩物、银器、景泰窑器、漆器、丝、茶、六谷、药材等,……全系清国传统之物,为各国游览者前所未见,每日观摩者甚众。”

  值得一提的是在这届世博会上出现了华人的身影,他就是宁波海关的文牍李圭,在天津海关税务司德璀琳的举荐下,赫德派遣李圭作为秘书,随中国参展团来到费城。虽然他是中国代表团中唯一的一个中国人,但毕竟这是中国人第一次正式踏足世界博览会。在费城的展馆里,这个海关秘书面对轰鸣的机械和精巧的发明目瞪口呆,但一群西服革履的少年看客却让他喜出望外。

  原来,费城世博会举行时正好有113名中国少年在哈佛留学,他们“由美国女教师携行”,躬逢其盛。只见他们“装束若西人,于千万人中言动自如,无畏怯态,英语精熟,言谈彬彬有礼,举止颇为洋派。”李圭见到少年同胞,连忙嘘寒问暖,“问:办此盛会有益否?答:集大地之物,任人观览,增人见识;其新器善法,可仿而行之,又能增加各国友谊,益处盛大。问:何物最佳?答:外国印字法和中国牙雕器。又问:想家否?答:想也无益,惟有一意攻书,回家终有日。”这些稚气少年的回答多么老成而富有见地。远远超越了其时国人的思想境界。

  美国人民对中国客人的热情和友谊在世博会上随处可见。他们对“衣冠整肃,动止有常”的中国人,“无不以得一见,交一言为幸”,对中国的参展物品更是惊叹不已,“知华人之心思灵敏,甚有过于西人矣”。美国总统格兰特特地接见了李圭和中国少年留学生,慰勉有加。回国后,李圭写了《环游地球新录》一书,第一卷《美会纪略》翔实地描绘了一名中国人眼中的费城世博会。李圭的费城故事,成为中国人“睁眼看世界”浪潮中一个重要的历史事件,在国内知识分子界引起巨大反响。

  

  • 责任编辑:陈永

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