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英伦三岛刮起 “中国风”

博览会开幕后,威尔士亲王携王妃再度光临中国展馆,依然是那么兴致勃勃。金登干又有新花样,别出心裁地安排了一场仪式——由赫德夫人向王妃献花。在这其乐融融的和谐时分,金登干趁机向亲王夫妇重点介绍海关在中国的光辉成就。

  金登干 (James Duncan Campbell 1833—1907)

  浓郁中国元素的亭子

  大公网专栏作者 杨智友

  海关驻伦敦办事处原本是一个很普通的机构,仅仅负责采购物资而已。在当了十年总税务司后,赫德认为很有必要赋予这个普通机构全新的使命,决定将其改组,“使之从一个纯事务性的机构变成一个具有广泛权力的机构”。比如当时清廷尚无正式的驻外机构,那么它就是中国政府在海外的唯一正式代表。

  这个特别机构应该很灵活,可进可退。既可以代表中国政府正式出面,又可以做中国政府想做而不方便做的事,比如购买船舰,筹集借款。

  1873年,“大清海关总税务司驻伦敦办事处”开张了,赫德把这个特殊机构交给了密友兼助理金登干 (James Duncan Campbell 1833—1907),封他为“伦敦办事处主任”。从此,金主任便以中国海关驻外税务司和赫德代表的身份,在英国和欧洲开展各种活动。赫德对世界政治形势能了如指掌,甚至远远多于中国政府的外交部——总理各国事务衙门,就是拜金主任所赐。而“从金登干在伦敦发挥的作用可以看出,赫德没有选错对象”。

  金登干的登峰造极之作,当属操办1884世界食品与卫生博览会。

  这届博览会因在赫德的祖国英国伦敦举办,而且英国王储威尔士亲王亲自担任博览会的名誉主席,故而海关上下均格外上心。尤其是赫德,认为这是千载难逢的讨好王室并宣传中国和海关贸易的大好机会,指示金登干全力以赴。总理衙门考虑到经费不足,有点想打退堂鼓,但赫德不惜动用他的总税务司特别账户。看来,他是铆足了劲要向英国王室和家乡人民宣扬他的“海关成就”,精心打造一场中国传统文化的盛宴。

  曾几何时,中国美食一直为西方人津津乐道,但也只有少部分洋人有此口福。赫德决定借博览会的东风,让中国菜走向世界。按照赫德和金登干的精心策划,中国展馆里应该有一家中国餐馆、一家中国茶馆以及出售中国土特产的商店。餐馆里还要配备能歌善舞会乐器的演员,在客人就餐时伴唱伴奏伴舞,以增进食欲。于是,一只“由海关征召,分别来自北京、九江和广州,由乐师、厨师、侍者、店员,木工、泥瓦匠、油漆工等30人”组成的浩浩荡荡的队伍来到伦敦。

  • 责任编辑:雨田

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