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郭嵩焘:得遇于洋人 见辱于父老

“马嘉理事件”后,在赫德极力推荐下,清廷任命郭嵩焘为出使英国大臣。但在郭的家乡湖南,却被湖南人看成是奇耻大辱。最终在两宫太后的安抚下,郭嵩焘感激涕零,准备远涉重洋去卖老命。

郭嵩焘(1818-1891年)

  本网专栏作者:杨智友

  1891年7月18日,郭嵩焘在孤寂中溘然长逝。李鸿章上奏朝廷,请按照惯例,宣付国史馆为其立传、赐谥,未料朝廷颁旨:“郭嵩焘出使西洋,所著书籍,颇滋物议,所请着不准行。”不知是否预感到了有这么一天,在死前不久写的一首《戏书小像》诗中,郭嵩焘这样为自己盖棺定论:“流传百代千龄后,定识人间有此人。”

  郭嵩焘对自己有信心,认定学西方以图自强的主张没错,否则不会写下那样骄傲的诗句;郭嵩焘对世人很失望,料定自己的人生价值不会被他们理解,因而将希望寄托于“百代千龄后”。可是他忘了,用不着苦等那么多年,同在这“千年未遇之大变局”的时代里,就有那么一位知音。只不过,他是一个洋人。

  赫德第一次见到郭嵩焘,印象似乎并不是很好。那是在1864年底,赫德南下巡视各条约口岸,到了广州,照例要到时任广东巡抚的郭嵩焘府上拜访。“到抚台处,抚台较为年轻,不超过四十二、三岁,湖南人。他面容苍白,气色不佳;目光狡诡,外表粗鲁;但是看来他敏锐机智,好奇爱问,而且讲求实际。”

  气色能佳吗?赫德登门前是做了功课的,有人向他报告了“郭抚台一家麻烦的全部情况。攻下某座城市时,一家上等妓院发现有两个非常漂亮的少女:曾国藩占了其中一个,而郭发妻已故,得到了另一个。随着时光流逝,两人各有子女——一个是男孩,另一个是女孩。孩子们后来彼此订婚,曾、郭两家由此联姻。”

  正是在曾国藩的提名下,郭被委派广东,因没有“主”妇”,经人作伐,在上海续弦钱氏。这位新夫人随郭来到广东巡抚任上,天天吵,夜夜闹,让嵩焘先生被愁苦的浪潮所淹没。以至于英国领事“罗伯逊有一次听见他(郭嵩焘)用鞭子抽打她。”

  从艳福不浅到婚姻困顿,郭抚台的麻烦远不止于私生活。他的仕宦之路也是如此多舛,走得辛苦。但是,他那带头学习西方的步子,却又是迈得如此之大!

  • 责任编辑:胡难

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