联合早报:美国计划回收报废卫星可用组件

2013-01-24 13:23  来源:大公网

  大公网1月24日讯 据《联合早报》报道,美国国防部计划回收太空中的报废卫星。国防部高级研究计划局斥资1亿8000万美元(2亿2100万新元),研究拆下可用卫星组件的新技术。

  在通常情况下,太空中的人造卫星报废后,它的天线和太阳能电池板等组件都继续运作,但美国没有既定的程序来回收它们,以便用在新的卫星上。

  国防部认为,回收组件将能节省卫星计划的开支。高级研究计划局项目经理班哈特说:“我们正尝试增加卫星投资的回报……设法找出利用资金的新方式,以降低军事太空任务的成本。”

  国防部高级研究计划局取“凤凰浴火重生”传说的含义,将这一计划命名为“凤凰计划”(Phoenix program),并且已经发出合同给多家公司,开发新的技术,同时会在下个月征求新的投资方。

  国防部预定在2016年进行主要的测试,到时候,它将选定一颗报废卫星,重新使用其天线。国防部目前指定大约140颗报废卫星作为首批实验目标。

  根据研究计划局昨天发布的视频,国防部将发射技工机器人升空,让它接近报废的卫星,取回可用的组件。国防部将会另外发射小卫星,让机械人把报废卫星与小卫星连接,建立新的通信系统。

  研究局官员说,节省小卫星发射成本的其中一个方法是利用商用火箭发射。

  关注卫星研究工作的美国哈佛-史密松天体物理中心的天体物理学家(astrophysicist)麦克多威尔说,“这是个引人入胜的概念”,长久下去,能节省成本。他说:“开始几次,肯定会比建造新的天线还要贵,但长期下去,应该行得通。”

  他认为,接下来的测试的最难之处是在拆除报废卫星天线时,不损坏它,接着,又能把它装好在小卫星之中。

关键字: 美国 报废卫星
责任编辑: 孟浩
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