美索不达米亚古文明重现

2013-03-18 16:05:26  来源:大公报

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图:《提尔吐巴之役》浮雕壁画彰显亚述士兵如何打败敌人

  美索不达米亚,一个时间与空间都很遥远之处,令人们因为陌生与好奇,而产生无限向往与想象,苏美尔、亚述、巴比伦,这些不复存在的人类早期的城市,是怎样的兴旺发达、科技先进、高度文明?

  现于香港历史博物馆举行的「探本溯源─美索不达米亚古文明展」,一百七十多套展品,都能为参观者了解那时当地的盛况,提供有力的证明,这亦是一种艺术力量的呈现。

  展览分苏美尔(公元前三千纪期间)、亚述(公元前八八三至前六三一年)、巴比伦(公元前二千纪至公元前五六二年)三个区域,介绍美索不达米亚,即幼发拉底河与底格里斯河所流经的地域,包括现今的伊拉克、叙利亚东北、土耳其东南一带的平原。

  二千年前马赛克

  相传最早的马赛克,便是产生于美索不达米亚,约公元前三千年。这次展览中,只有一件马赛克作品,是公元前二千五百年的「马赛克圆鼓石」,属于一条高约三点五米石柱的一部分。而圆柱则属于一座「宁护尔撒格神殿」,宁护尔撒格在当时被奉为伟大的女神,神殿建于泥砖高台上,现已无迹可寻,但平台底部神殿主梯两旁出土的装饰物如铜、青铜、镶花中楣及马赛克圆柱,可见神殿的庄严高雅。马赛克圆柱以棕榈木为芯,外层涂有石油沥青,反映当地早已蕴含丰富原油。马赛克材料则有珍珠母、粉红石灰石及黑叶岩,图案有三角形及菱形,非常工整。

  许多文明古国,早期都有殉葬的习俗,在乌尔王家陵园(公元前二千六百年至二千三百年间),有十六座墓葬,内有大量殉人骸骨。现场展出的,却看不到可怖的痕迹,而是美丽的项链、耳环及头簪等殉葬女子的饰物。如一组「头饰与金发圈」,头饰以红玉髓与青金石珠子,配以金叶片吊坠制成,反映当时流行的饰物,以叶子、花朵与果实较多。

  现场展出许多楔形文字泥版,如「牛只列表」、「白银付帐记录」,是公元前二千多年的记帐簿。楔形文字是最古老的文字之一,苏美尔人将黏土捏成手掌大小,压平后,在芦苇上剪出不同形状断口,压印在湿润的黏土上,再以阳光晒干。这种手法的文字呈楔子形状,因而被称为楔形文字。

  世界上最大城市

  古来战争皆残酷,现场展出一幅最大型的石灰石浮雕《堤尔吐巴之役》,是于大约公元前六六○年至前六五○年,原本安装在亚述王巴尼拔的尼尼微宫西南宫殿墙壁上,由三幅高一百七十三厘米至二百厘米,乘一百七十二至一百九十九厘米阔度的浮雕组成。在那个时期,国民需要一个强悍威武的国王,为老百姓赶走外敌,杀退具有威胁性的凶猛动物,因此亚述宫殿的墙上,都镶嵌了很多石膏制成的大型浮雕。这些浮雕壁画主要是为了炫耀国王如何打败敌人,《堤尔吐巴之役》是最佳的例子。这座浮雕以连环图的手法,描写乌莱河畔,亚述战胜强大伊朗城邦伊兰,士兵怎样发动攻击,将伊兰人逼下斜坡,并赶其入河,最后,伊兰的国王托曼与儿子塔马里图穷途末路,托曼被斩并放到手推车上被带走。另外两幅浮雕《渡河逃跑》及《垂死的狮子》更被大英博物馆摄制成动漫录像,让参观者恍如走进二千多年前的世界,亲睹当时弱肉强食的生存状态。

  至于巴比伦,是指幼发拉底河一带,即今日伊拉克中部,由公元前二千纪起,已是美索不达米亚南部重要城市,在国王汉摩拉比统治年间(公元前一七九二至前一七五○年)崛起,这段期间称「旧巴比伦」。其后巴比伦仍是这一带的文化之都,称「巴比伦尼亚」。亚述帝国没落后至公元前六一二至前五三九年,属「新巴比伦」时期,是当时世界上最大城市。

  但现场展出的巴比伦遗留下来的古物却不算多,如几件石灰石「库度鲁」,又称「界石」,记录巴比伦高官获得封地、记录透过婚姻关系继承家族产业的法律。一些建筑物的石柱,其中一件是「亚述巴尼拔」石柱,原为巴比伦巴尔杜克神殿石碑,亚述国王模仿苏美尔时期国王在神庙内安装自己的像,塑造成头顶篮子的建造者。亚述王巴尼拔与父亲以撒哈顿一起重建巴比伦,有铭文记载他在巴比伦的所有德政。「尼布甲尼撒的功绩记录」铭文,是巴比伦公元前六百零五年至前五百六十二年,内容是尼布甲尼撒详述他如何重建城市,令它回复昔日光辉。

  刻在黏土上的「巴比伦星座列表」,可能源自巴比伦公元前五世纪,占星学与黄道十二宫星座的标记是巴比伦人发明的,这份文献将一年十二个月等同黄道十二宫的星座,是发展成今日十二星座的一个重要阶段。

责任编辑: 张琦
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