香港城大研肉类成分快速测试

2013-03-27 15:47:20  来源:大公报

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图:郑淑娴展示肉类鉴定技术/本报记者成野摄

  今年年初的「马肉风波」,令一向自诩食品安全有保障的欧洲各国颜面尽失,香港城市大学研发出崭新的肉类成分快速监定技术,可在八小时内监定多种肉类混合制成的食品成分,涉及猪、牛、羊、马、狗、猫和鼠肉,比现有监定法缩短八成时间,将大大有助于防止「挂羊头卖狗肉」。/本报记者 成野

  从超市买到的牛肉,有无混入其他肉类?现时常用的基因排序监定方法须耗费四十八小时,且对熟食检验成效欠稳定。城大生物及化学系教授郑淑娴及团队,花费两年时间及六十万研究资金,研发出快速监定方法。仅须使用植入DNA探针的特定检测试纸,即可在短短八小时内完成监定。

  试纸植入DNA探针

  鉴定过程是从食物样本中提取少量去氧核糖核酸,经分子生物技术复制倍增后,再滴入特制的试纸测试。郑淑娴介绍,试纸之所以有效,是因为植入了微细人造物质「探针」(probe),不同试纸将针对不同肉类作出判断。一旦「探针」侦测到其目标肉类的去氧核糖核酸,试纸就会变色。这项创新技术无须进行繁复的去氧核糖核酸排序和数据分析,因此监定所需的时间比一般的基因排序监定方法大幅缩短。

  目前,该技术可以监定七种肉类,分别为猪、牛、羊、马、狗、猫、鼠肉。相对于每次只可检测一种肉类的传统基因排序监定方法,新技术可同时检测多种肉类混合品,标示出每一种成分。

  研究团队的成员曾从市面买来一些外有包装的猪牛肉丸、免治猪肉汉堡、羊肉批、猪肉肠,以新技术监定之后,确定其包装上标签所述的肉类成分属实。为作比较,研究人员同时测试了一款「素肉丸」,试纸没有变色,即确定该食品名副其实,果真不含肉类成分。

  可监定七种肉类

  技术再加改进后,可以一次过监定多达30种肉类的成分,将来或扩大至其他常见食用肉类,包括价格昂贵的海产,如元贝、花胶、鲍鱼、鱼翅、进口鱼类等。郑淑娴说:「不论什么生物物种,只要细胞中含有去氧核糖核酸,原则上就可以使用这项技术。其研究团队正携手城市大学海洋污染国家重点实验室,研究海洋鱼类。

  该监定技术亦可用于动物饲料管理。由于疯牛病的病原体可通过肉骨粉等动物饲料传播,内地和欧洲诸国加强监管动物饲料,禁止在饲料中添加哺乳动物成分。郑淑娴认为,快速鉴定技术若广泛投入使用,将提高饲料监管效率。

  该团队目前已与业界接洽,并获一间企业资助。郑淑娴表示,未来是否能广泛使用,要视乎业界认可程度。

责任编辑: 张琦
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