吴吕爱莲发现肝癌干细胞

2013-03-28 14:36:12  来源:大公报

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图:2013年度裘槎奖获得者、香港大学肝病研究国家重点实验室主任吴吕爱莲/本报记者成野摄

  2013年度裘槎奖获得者、香港大学肝病研究国家重点实验室主任吴吕爱莲,用近乎陶醉的语气,谈及显微镜中看到的肝脏样本──「我好像在游山玩水」。那些大多数人闻之色变的癌症、化疗,甚至死亡,由她说出,严谨又自然。其实「未知」二字,引出世人千种忧虑,唯独学者由好奇心加持,故「有恃无恐」,无忧无虑。

  吴吕爱莲是全港唯一一位肝脏病理医生,主攻本港第三号癌症杀手─肝癌。全世界所有的肝癌患者中,有一半来自内地和香港。在2008年,本港就有近1,500人死于肝癌,不少病人确诊时癌细胞已扩散,七成五的患者不可以用手术切除肿瘤,然而化疗又缺乏针对性,强烈的副作用让患者备受折磨。复发率高,化疗效果不佳,是导致肝癌病人死亡的主因。

  料10年可临床使用

  那么。抗击癌症是否可以和沙场征战一样,有针对性地擒贼先擒王?吴吕爱莲于2011年,首次发现肝癌细胞的一员大将─CD24的肝癌干细胞。CD24的癌干细胞「率领」其他癌细胞伺机而动,直接影响肝癌复发、扩散及对化疗产生抗药性。如果肿瘤内含大量此种干细胞,首年复发率达近七成,不仅复发率将比其他含量低的病人高出3倍,存活率亦明显降低。同时,将军饱经沙场,双方虾兵蟹将横死,它依然能够岿然不动。所以传统的化疗,往往杀敌一百,自损三千。

  研究进一步发现,这种癌干细胞透过激活STAT3蛋白,令肿瘤复发,亦对化疗产生抗药性。只要研发针对癌干细胞的标靶药物,通过抑制CD24,和STAT3蛋白活性。就有可能大幅提升患者存活率。目前CD24的发现已申请专利。但从研发到临床是一条漫漫长路,吴估计需要10年时间,有关药物才可临床使用。

  吴吕爱莲身处行医家庭,丈夫亦是外科医生,两个儿子年岁尚幼时,就随母亲进入实验室,眨巴着眼睛观摩器官标本,丝毫不害怕。本来也是,大家都有的零件,少了一层皮囊亦无需大惊小怪。在一家人都无事的假日,往往被参观医学博物馆之类的行程填满。果不其然,两个儿子长大后均投身医界。一家人茶余饭后却鲜有切磋,她说来微微一笑,「你们都知,男孩喜欢自己思考,不喜欢表达」。

  冀全民接种乙肝疫苗

  吴吕爱莲身兼任香港大学肝病研究国家重点实验室的主任。肝病研究国家重点实验室成立于2010年,与上海市肿瘤研究所的癌基因及相关基因国家重点实验室结成伙伴。主要针对乙型肝炎病毒、肝硬化及肝癌发病机制进行研究。她亦寄望内地早日实现全民接种乙肝疫苗,一千元以内就能终身免疫,实为是治本之法。

责任编辑: 张琦
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