港大教授破解新抗菌药结构

2013-04-26 15:35:37  来源:大公报

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图:李学臣(后)与其学生正在纯化他们合成的抗菌药「达托霉素」

  香港大学化学系花三年时间破解抗菌药「达托霉素」的结构和合成方式,为研制新型抗生素奠定基础。领导研究小组的李学臣透露,研究报告一经国际权威学报《美国国家科学院院刊》网上版刊登,即有美国药厂接洽合作,他希望五年内将成果用于临床,又呼吁医学界慎用抗生素,否则超级细菌失控,则人类危矣。/【本报记者 吕少群】

  祖籍黑龙江,今年36岁的李学臣,为美国哈佛大学博士。三年前,他转职香港大学化学系担任助理教授,成立一个十人研究团队,从事化学生物学及药物化学研究。他带领团队积极寻找有效的方法合成抗菌药「达托霉素」,这是美国食品药品监督管理局认可用于治疗皮肤感染的肰类抗菌药,但其抗药性至今未被发现。

  有效合成「达托霉素」

  李学臣的团队跳出靠发酵方式获得肰类化合物的现有路径,尝试用化学方法合成「达托霉素」及其类似物,经过三年努力而合成出「达托霉素」分子,意味他们可轻易改变这种抗菌药的化学结构,成为对其类似物的化学合成的新突破。这个合成蛋白质的方法,以及用同一方法合成出「达托霉素」的文章,首次破解这种抗菌药的复杂结构,有关报告近日分别刊于《美国国家科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America)和《美国化学学会期刊》(Journal of The American Chemical Society)的网上版。

  「目前只有我们这个团队有这种能力去做合成」。李学臣接受本报记者电话采访时兴奋地透露,有关报告在两份学报刊出,即有美国药厂来电,双方刚约好时间开视像会议商谈合作。其团队正计划合成各种「达托霉素」类似物,藉以研发新一代抗菌药。「争取五年左右能用于临床,现在的研发工作为取得成果打下了坚实基础。」与此同时,他也在研发抗癌疫苗。

  慨叹抗生素被滥用

  李学臣的研究兴趣主要是细菌感染和抗生素,他慨叹抗生素被滥用,以至病人和社会都付出严重代价,唯今之计是医生要自觉少用和慎用,科学家则要开发新型抗生素,因为目前研发抗菌药速度赶不上细菌抗药性的速率。「超级细菌」的出现,是对人类的警号,研发新型抗菌药,才有望筑起保护人类的第二道防线。

  从大陆到美国深造,以至来到香港做研究,李学臣对港大的宽松研究环境甚为欣赏,抗生素就是他自订的课题,但与普遍科学家一样都面临科研费短缺的苦恼,「我们这个十人小组,每年基本运作开支就得上百万,还得花很多精力去申请这项那项经费。」他表明,很希望在香港把有关项目做出成果,很需要海内外热心人士或者基金的支持。

责任编辑: 张琦
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