港大学者证实恐龙进化成鸟

2013-05-16 14:42:17  来源:大公报

  雀鸟由祖先恐龙继承了短而韧的尾巴,但随着后天进化,其尾巴变得更短更韧,使牠们飞得更出色。香港大学即将出版的PLOS ONE期刊刊登一篇文章,介绍两足肉食性恐龙(兽脚类恐龙)的尾巴如何进化为现今雀鸟,有助了解鸟类尾巴的力学和复原其进化史,更可能为未来的飞机设计带来新灵感。

  港大地球科学系的Dr Michael Pittman(文嘉棋)和英、美国的协作者,集中量度嵴椎的尺寸以了解尺寸对生物嵴椎关节的柔韧度会有何影响。每一关节的可转动性会影响尾巴整体的可动性和其对动作的抗拒性,他们利用几何和生物力学的模型,把早期兽脚类恐龙至现今雀鸟的尾巴柔韧度的演化过程复原过来。该研究为尾巴的形态演化提供新而重要的资料,是首次对该生物力学演化过程进行量化评估。

  据分析,在兽脚类恐龙尾巴进化的早期阶段,关节逐渐变得柔软。尾巴由最初有利支撑体重和保持平衡,不断地作调整变成适合透过动作去保持平衡。在雀鸟(鸟类兽脚类恐龙)进化中,关节逐渐变韧,令雀鸟肌肉变得更大力,从而让牠们那变短而带更多羽毛的尾巴在飞行时制造出更大的上升力。

  相对于远古雀鸟和非鸟类恐龙,后期雀鸟的尾巴有?更大活动范围,令牠们能对尾羽的飞行活动面的形状和角度作出更大幅度的调整。因此,后期的雀鸟能运用更大范围的飞行动力,这正支持“现今雀鸟比远古的祖先是更精炼更灵活的飞行动物”的说法。摆动尾巴对现今雀鸟是种重要的能力,这能力已由早白垩纪开始,至今经历约1亿2千5百万年的进化。

关键字: 港大 学者 恐龙 进化
责任编辑: 张琦
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