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六美国学者包揽邵逸夫奖

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  有“东方诺贝尔”之称的邵逸夫科学奖,昨日公布第十届评选结果。来自美国的六位科学家,包揽天文、生命科学和数学三大奖项。评审委员会主席杨振宁表示,今届适逢邵奖十周年,历届五十四位获奖人中,七人之后摘得诺贝尔奖,足以证明“邵逸夫奖已成为一个高水准的国际奖项”,至于得奖者半数来自美国,他强调评奖准则是只认水平而不看国籍。/【本报记者 成野】

  2013年度天文学奖颁给任教天文学的史蒂芬.拜尔巴斯(Steven A Balbus)和约翰.霍利(John F Hawley),表彰他们对磁性旋转不稳定性的发现和研究。吸积盘为天体物理学常见现象,但多年以来,人们一直未能了解到底有什么机制,可以驱使吸积盘系统内的角动量向外转移。拜尔巴斯和霍利发现的磁性旋转不稳定性(MRI),成为目前解释吸积盘角动量输运机制唯一的合理方案。邵逸夫奖评审委员会副主席杨纲凯说,“天文学的研究,并不见得以有用或者没用衡量,而是关乎我们和宇宙的起源。”

  发现“生物时钟”基因

  生命科学与医学奖由来自美国的杰弗理.霍尔(Jeffrey C Hall)、迈克尔.罗斯巴殊(Michael Rosbash)、迈克尔.杨(Michael W Young)获得。正如花朵昼开夜合、人类晚间出现睡意,这都是熟悉的现象,但究竟什么是所谓的“生物时钟”。三位科学家利用基因变异果蝇,做了一系列开创性的实验,发现“昼夜节律分子机制”,包括发现哪些基因控制人体的生理时钟。

  数学科学奖颁给了来自于美国的统计学家大卫.多诺霍(David L Donoho)。大卫.多诺霍在现代数理统计学领域拥有举足轻重的地位,他开发了新颖的数学和统计工具,开创了在有噪声情况的最优统计估计算法,还建立了在大数据中实现稀疏表示和复原的高效率技巧。

  组委会主席杨振宁,看?“邵逸夫奖”一路成长,他说,十年前奖项成立之初,组委会并没有十足的把握,“我们特别担心会不会成功,会不会办了几年就不再办下去”,犹记得奖项始办一两年,收到大量推荐,“很多人都不知道这是个什么奖,就填份资料来碰碰运气”。颁发几届之后,推荐数目逐渐下降,“大家一看,获奖人原来都这么高水准,在申报的时候就会谨慎很多,数学奖最明显。”

  历届逾半为美国学者

  杨振宁续指,在邵逸夫奖的五十四位获奖学者中,七位在获奖之后膺诺贝尔奖。2008年邵逸夫生命科学与医学奖得奖者山中伸弥获得2012年诺贝尔医学奖,2007年邵逸夫生命科学与医学奖得奖者罗伯特.尼科威获得2012年诺贝尔化学奖。2011年的邵逸夫生命科学奖获得者朱尔斯.霍夫曼教授及布鲁斯.比尤特勒,和2006年邵逸夫天文学奖得奖人──索尔.普密特、亚当.利斯及布莱.施米兹,分别获颁2011年诺贝尔生理学或医学奖和2011年诺贝尔物理学奖。“这也是对邵逸夫奖评核准则的肯定”。

  谈到邵奖得主超过半数为美国学者(见PDF),今年又由美国学者包揽三项大奖,杨振宁表示“我们选择的唯一标准就是科学成就,与其他任何因素都无关,科学是为人类,而非仅仅某一个国家做贡献”。

  邵逸夫奖(The Shaw Prize)由香港影视大亨邵逸夫于2002年11月创立,表彰在科学学术研究上取得“对人类生活产生深远影响”成果的科学家。

  • 责任编辑:张琦

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