数十亿遗产无人领 社工倡拨安老服务

2013-01-03 07:53  来源:大公报

图:随着人口老化,政府用於安老服务的开支势必持续上升\资料图片

  统计处资料显示,2041年香港老龄人口比例将升至30%,政府用於安老服务的费用势必持续上升,但吊诡的是,包括许多申领综援在内的长者逝世後,他们的银行存款却无人申领,历年累积,有资深社工估算相关金额高达20至30亿元。社工指出,「现行法例本可将这类遗产拨入政府库房,可是却无部门主动负责,致使巨额款项白白益了银行。」他建议当局修订法例,出面将相关款项取出,用於安老服务,纾缓安老费用庞大开支。\本报记者 张绮婷

  投身圣雅各福群会当社工,30多年来一直服务长者的陈炳麟,身兼长寿长者读物《松柏之声》的总编辑。他向记者表示,要为长者提供更多的援助,不一定单靠政府,其实可以善用已有资源,这就是无人认领存放在银行的长者遗产。

  81岁的单身长者卢婆婆是陈炳麟服务对象,她说:「我老伴三年前过身,他银行存款有几千元,但我都无去领取。」靠申领综援过活的卢婆婆如此「慷慨」,其实是迫於领取遗产手续繁复,且花费不菲。

  领取遗产手续繁复

  按法例规定,伴侣之间是绝对的遗产继承人,卢婆婆丈夫过身她是当然的受益人,但想取出银行存款,却必须向司法机构的遗产承办处申请,取得法庭确认受益人身份,然後向银行提供证明领回存款,手续非常繁复,且申请人要提供包括死亡证、结婚证书等文件及填写大量文件,不少长者年轻结婚时根本没注册、没证书,就要多做一番法律手续证明夫妻身份;若怕麻烦委托律师处理,则要花上一大笔,户口如只得一、二万元,随时「功不抵值」。

  如身故的长者有儿有女,又没立下遗嘱,情况就更为复杂,原因是所有儿孙都是遗产继承人,要一起办理手续,即使当中有人不欲领取,也要宣誓放弃,由此而有钱没人申领的「不动户(长期没有提存的银行户口)」便不断重复出现。

  记者向银行业查询,多间银行证实每年都有类似的「不动户」出现,至於如何处理,渣打银行发言人表示,该行规定「不动户」是连续一年没有任何提存或转帐活动,户口会被冻结,银行不会移动户口内的资产,但倘若其户口结余低於银行的最低限额要求,会扣除相关行政费;中国银行(香港)的规定则是户口两年无进支纪录便是「不动户」,同样户口结余低於指定款额,会每半年从帐户自动扣取不动户收费。

  「大多数长者,即使靠综援过活,也会胼手胝足,又或把亲友、後辈馈赠的金钱储起,银行户口总有一、二万元傍身,孰料他们身後却大有可能没人申索存款。」

  陈炳麟说:「本来按《遗嘱认证及遗产管理条例》,政府有权把无人申索的遗产转拨入政府库房,可是有法例在,却无部门执行,存款白白让银行『侵吞』。」

  政府懒理益晒银行

  政府部门懒理,对不动户也毫无资料,银行界又拒绝透露具体数字,不过陈炳麟向相熟专业人士了解後,断言无人申索的长者遗产占达20至30亿元。

  数十亿巨款白益银行,且情况若不改善,随着人口老化,这类存款只会愈来愈多,陈炳麟实在不甘心,於是在过去大半年四处奔走,找相熟的议员、学者、社福界人士、慈善团体,甚至去信政务司司长林郑月娥,希望促请当局利用法例,把无人认领的长者遗产从银行取出,用於长者安老服务。

  

责任编辑: 孟浩
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