复旦学者:H7N9变异速度比同类病毒还要快

2013-04-13 07:37:11  来源:钱江晚报

  人感染H7N9禽流感病毒是否会变异到导致人际传播?它会在今后大爆发吗?这些大家都关注的问题,昨日本报记者从最新的国际顶尖医学期刊《新英格兰医学杂志》,以及4月11日发刊的最新一期《自然》杂志上,看到它们频频被提及。在《新英格兰医学杂志》上,中国学者发表题为《一种源自禽的新甲型流感病毒对人的感染》的论文中表明,“H7N9禽流感病毒的流行潜力不能低估。”

  昨晚,本报记者连线此论文的作者之一、复旦大学副教授胡芸文。

  关键词锁定“人际传播”、“大爆发”

  仅仅在两周前,这一新病毒首次攻击人类,地点就是我国的长江三角地区,引起了全世界的瞩目和担忧。先后有400余家实验室,展开了对它的研究,寻找病毒的基因变异。

  因为占尽地利与技术的优势,复旦大学和中国疾病预防控制中心专家联手,在最短时间内,确定了H7N9病毒是新型重配的病毒,可导致人肺炎。从非常严谨的角度,权威而科学地阐述了半个月来人们的种种猜测。

  昨天,国际顶尖医学期刊《新英格兰医学杂志》上,题为《一种源自禽的新甲型流感病毒对人的感染》的论文, 刊发了这一重大发现。

  几乎是与此同时,4月11日发刊的最新一期《自然》杂志上,美国生物学博士Declan Butler也发表了一篇名为《紧急寻找H7N9的病毒来源》的文章,直接锁定“人际传播”、“大爆发”等关键词。

  好消息是,目前给这一病毒贴上凶恶的标签,还证据不足;但科学家已初步证实,它变异的速度比许多同类病毒要快,这真的不是一个好兆头。

  病毒流行潜力不能低估

  科学家们竭尽所能寻找答案,从多个角度来一探H7N9病毒的究竟。

  他们检测野生鸟类和大量的家禽,分析从中提取的病毒。同时科学家也在试图追踪那些密切接触过H7N9禽流感患者的人们。

  中国医学专家已分析认为,4月会有一个发病的小高峰。《紧急寻找H7N9的病毒来源》的文章中引用了美国明尼苏达大学的传染病研究和政策中心主任迈克尔·奥斯特洪的话,“接下来的这个月我们都会屏息观察事态的发展。”

  同样在这篇文章中,科学家尖锐地提出:“H7N9对人类的感染会像突然出现那样又突然消失,还是会在动物宿主中长久地存在下去,为今后的爆发埋下伏笔?”

  文章中没有给出直接答案。

  记者注意到,在《新英格兰医学杂志》上,中国学者发表的论文中表明,“H7N9禽流感病毒的流行潜力不能低估。”

  那么接下来要问的就是,“新型H7N9禽流感病毒还会在什么时间,什么地点以及如何出现?”

  作者之一,复旦大学胡芸文副教授表示,目前还不能确定,这是我们探寻的重点。

  传播完全阻断希望渺茫

  10年前的SARS让人后怕。H7N9已成新忧。

  《紧急寻找H7N9的病毒来源》一文切入了人们最担忧之处:“H7N9是否会在人际之间传播,带来一场致命的大瘟疫?”

  文章分析,如果病毒在养殖禽类中广泛传播开来,使养殖禽类成为该病毒的持久宿主,那么将会带来偶尔出现、却挥之不去的人感染案例。

  由于H7N9禽流感病毒,并不会使鸟类出现严重的疾病,这反而使控制H7N9病毒的难度大大增加了,因为人们无法在禽身上预先找到“迹象”。

  “所以用平常的监控病禽的手段,要从中国的600万养殖禽类中发现所有的H7N9病毒,几乎是不可能办到的。 这也就意味着,完全阻断人和动物之间的传染是没有希望的。”世界卫生组织位于东京的流感病毒研究所的病毒学家田代真人说。

  基因序列中寻找人感染人迹象

  Butler在论文中引用英国爱丁堡大学研究人类致病病毒演化的专家安德鲁·兰堡时说:“如果出现了很多拥有极其类似病毒基因序列的病人,那么这就暗示着出现了人与人的传播。”

  所以比较每一个人类患者所感染的病毒序列,可以揭示是否出现了H7N9人感染人的情况。

  至今为止,只有4名病人的H7N9病毒序列公布了。病毒学家们正在测序更多的病例,并把它们公布到全球共享禽流感数据组织的数据库中。

  《自然》 上这篇文章最后引用田代真人的话警示人们:“如果开始出现了人与人的传播,那么更大规模的H7N9的疫情可能无法避免。”

  本报通讯员孙国根、本报记者章咪佳

责任编辑: 铁言
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