"中国天眼"今开镜探穹苍 有望收到外星文明讯息

  图:中国500米口径球面射电望远镜完工投入使用\资料图片

  大公网9月25日讯 综合新华网、新民网报道:由中国科学院国家天文台主导建设、位于贵州平塘喀斯特洼坑的500米口径球面射电望远镜(FAST)将于25日落成启用。FAST能接收来自宇宙的微弱信号,有能力把中国中性氢观测能力从地球同步轨道延伸至太阳系外缘,将深空通讯数据下行速率提高100倍,观测暗物质和暗能量,寻找第一代天体。

  24日,FAST探测核心部件馈源舱完成大范围移动测试,为未来观测任务做好最后准备。未来,经过调试后的FAST将在基础研究众多领域,包括宇宙大尺度结构、物质深层次结构和规律等方向提供发现和突破的机遇。

  国家天文台副研究员钱磊介绍,FAST为科学家们提供了一个强大的探测无线电波的工具,我们主要有三个方面的科学目标,一方面是脉冲星,第二方面是中性氢和分子谱线,第三个方面是其他一些的应用。

  国际合作前景广阔

  钱磊表示,FAST已经和澳洲的帕克斯望远镜以及美国的引力波天文台LIGO有合作,主要是在脉冲星搜索、脉冲星计时、引力波探测等方面。

  钱磊进一步说,FAST同亚欧地区的射电望远镜联合观测,就等同于一个亚欧大陆面积大小的射电望远镜的观测效果,提供的数据将非常惊人。

  FAST最终目标是寻找宇宙的规律就是天体的运行规律以及天体的形成演化的规律,从原理上来说,如果存在外星文明的话,那么他们发出的通讯信号在我们看起来应该很类似于脉冲星到达我们的时候接收到的信号。

  国家天文台射电天文研究部首席科学家李菂说,中国大射电在很多领域都具备超强的能力:发现气体星系有望在过去的基础上提高10倍,发现的脉冲星数量有望翻倍,有望发现新的星际分子。

  射电望远镜诞生至今,人类发现约2500颗脉冲星,它们全部位于银河系内。科学家们将中国大射电首批观测目标锁定在银河系外,希望依靠其超群的灵敏度搜寻银河外星系的脉冲星。“发现更多脉冲星,从脉冲星中遴选出脉冲信号稳定的毫秒级脉冲星,将来有望应用于空间飞行器导航领域。”中科院国家天文台台长严俊说,目前国内外相关研究都处于概念阶段。

  联网探索宇宙迷雾

  按计划,FAST将与中国其他五座射电望远镜组成“天眼”群─甚长基线干涉测量网,并主导国际射电领域的低频测量网,从而更好地获取天体超精细结构。

  未来5至10年,大射电等项目只是中国大望远镜建设的前浪。中国12米光学红外望远镜已初步通过评审,有望于“十三五”规划期间立项。目前,中国最大的光学望远镜是位于云南的2.4米光学望远镜。

  捕获1351光年脉冲星信号

  据中央电视台报道:中国自主设计建造的世界最大的500米口径射电天文望远镜FAST,在最近的一次试观测中,接收到了一颗距离地球1351光年的脉冲星的射电波信号,观测链路已经连通。

  目前,FAST接收射电波的最重要部件馈源接收机已安装到位。总面积达25万平方米的反射面板,也已通过促动器的拉伸,首次形成一个抛物面,抛物面面积约10万平方米。

  在近日的试观测中,总控观测室接收到一颗脉冲星发出的射电波。这组射电波的获得,标志FAST望远镜从反射面聚集天体射电波信号,到馈源接收机接收并传输到总控观测室,再由数据处理终端进一步处理的观测链路已经连通,这将有利于科研人员进一步分析FAST望远镜的性能,以及在随后的一段时间内对其后续展开调试。

  诺奖物理学家点赞“天眼”

  据新华社报道:美国物理学家、诺贝尔奖得主约瑟夫.泰勒23日在贵阳市第一中学的报告厅,与贵阳多所中学的学生畅聊起神秘的宇宙时,总是提到500米口径球面射电望远镜(FAST)。

  早在42年前,泰勒在美国阿雷西博望远镜的帮助下,与另一学者共同发现了脉冲双星系统,继而利用该望远镜进行长期观测,为引力波的存在提供了坚实的证据,于1993年获得诺贝尔物理学奖。如今,他将见证在各方面全面超越阿雷西博望远镜的FAST“开眼”。泰勒向FAST的建设者们表示祝贺,他预计FAST将带来许多新的、重要的科技成果。

  中科院国家天文台副台长郑晓年表示,FAST突破了射电望远镜的百米极限,它拥有30个足球场大的接收面积,比德国波恩100米望远镜灵敏度提高约10倍,比美国阿雷西博望远镜综合性能提高约10倍。它将在未来20至30年保持世界一流设备的地位。

  郑晓年说,FAST将可能搜寻到更多的奇异天体,用来观测脉冲星,探索宇宙起源和演化、星系与银河系的演化等,甚至可以搜索星际通讯信号,开展对地外文明的探索。

  国家天文台研究员、FAST工程副经理彭勃说,这是中国射电天文学界首次拥有世界排名第一的设备。FAST已经吸引了众多国外科学家,他们纷纷表达了合作的意愿。

  蜕变的天文小镇

  图:克度“天文小镇”的名号随FAST逐渐被外界知晓”网络图片

  据新浪网报道:随FAST最后一块“镜片”吊装成功,一夜之间让全世界的目光都聚焦在一个偏僻的黔南小镇─克度镇。世代生活在此的人未曾想过,他们原本习以为常的生活轨迹,会以这样的方式改变。

  克度镇位于贵州南端,隶属于黔南布依族苗族自治州平塘县,全镇共有8个行政村,总人口不到3万,村民以水稻和玉米种植为主,人均年收入不足8000元人民币。

  如果不是FAST射电望远镜坐落于距离克度镇5公里外的大窝凼,这个看起来平淡无奇的小镇恐怕不会像今天那样引发人们关注的目光。早在几年前,克度镇就已经打出了建设国际天文小镇的口号,尽管居住在这里的人们大多不清楚射电望远镜能给国家天文科学事业带来什么贡献,但有着敏锐嗅觉的村民已经开始一路小跑跟上旅游业加速发展的步伐。

  沿着克度镇并不宽敞的主街行走,路两边的楼房呈现出一派繁忙的景象,几乎每家每户都在扩建加高自家的楼房。54岁的李昌付去年把老房子拆除,用600万元贷款建一栋总面积接近420平米的四层小楼。在他的改造计划里,小楼的底层用来做超市,其馀的三层则改造成一个旅游酒店,预计年底开业。

  距离李付昌付的小楼斜对面不到一百米的地方,是一座名为天文酒店的旅馆,这个开张不到半年的旅馆有29间客房,几乎天天客满,来此落脚的大多是外地来克度参与工程建设的承包商们,偶尔也会接待一些想一睹FAST天文望远镜真容的游客。

  平塘天文产业园开门迎客

  图:中国“天眼”25日启用,现场戒备森严\大公报记者周亚明摄

  综合中新网、贵州商报报道:位于贵州黔南布依族苗族自治州平塘县的平塘国际射电天文科学旅游文化产业园将与500米口径球面射电望远镜(FAST)同步投入使用。

  产业园规划面积3平方公里,与FAST直线距离约5公里,按照“天文为主题、产业为主导、旅游为补充”的理念进行开发建设,建有天文体验馆、FAST访客服务中心、暗夜观星园等天文旅游项目,总投资约120亿元人民币。今后,它将作为FAST旅游的主要场所,发挥科普、旅游服务等功能。

  为确保大射电望远镜在“工作中”不受干扰,在大射电5公里核心区静默区将屏蔽所有手机  信号,游客若是到此游览,必须在进入5公里核心区前寄存手机,若要在这个区域内进行通话只能使用固网电话。为此,在产业园里安装有多个电话亭,中轴迎宾广场有4座,观景台游客集散中心有5座,观景台有2座,进入大射电观景台的4个入口各安装了1座,这些固网电话只要是国内通话均可免费拨打。


关注大公网《晨读香江》公众号

责任编辑:胡明明 DN009

热闻

  • 图片

大公出品

大公视觉

大公热度