中科院院士港科大教授 唐本忠自然科学奖摘桂

    图:1982年毕业于华南理工大学高分子系。1994年来港至今,任教香港科技大学。2009年当选中科院院士。唐本忠主要从事高分子合成方法论的探索、先进功能材料的开发以及聚集诱导发光(AIE)现象的研究。\受访者供图

  大公网1月9日讯(记者周琳 汤凌琰北京报道)2017年度国家科学技术奖励大会8日在北京人民大会堂举行。由香港科研人员主持完成或参与完成的6个项目获奖。其中,中科院院士、香港科技大学讲座教授唐本忠因开创引领了聚集诱导发光(AIE)领域研究获得国家自然科学一等奖。2016年,《自然》杂誌将AIE材料列为支撑和驱动“未来纳米光革命”的四大纳米材料之一。唐本忠也成为继2006年香港大学支志明教授之后,第二位获得国家自然科学一等奖的香港科学家。

  国家自然科学一等奖旨在奖励基础研究和应用基础研究领域作出重大科学发现的科学家。此前,华罗庚、吴文俊、钱学森等均获此殊荣。该奖评选严格,曾多年空缺。无独有偶的是,11年前,2006年度自然科学奖一等奖开出了“双响炮”,两名获奖人中有一名是香港科学家;这次2017年度这个奖项也是“双响炮”,同时又有香港科学家获此重大奖项。

  “基础研究重大成果持续产出,彻底改变了一等奖连续空缺的局面”,国家科学技术奖励工作办公室副主任陈志敏指出,一等奖项目研究领域,从之前较为集中的基础物理学,扩展到了化学、生物学,呈现“多点开花”之势。“其中,香港科学家唐本忠原创的聚集诱导发光的概念,已成为一个由中国科学家开拓引领、多国科学家竞相跟进的研究领域”。

  除唐本忠外,在2017年度国家科学技术奖励大会上,另外五个有香港科学家参与的项目也获奖。其中,香港大学管轶教授参与完成的“以防控人感染H7N9禽流感为代表的新发传染病防治体系重大创新和技术突破”获国家科技进步奖特等奖。管轶是最先提出果子貍是传播SARS冠状病毒的香港科学家之一。在2013年春季的华东突发呼吸道传染病疫情中,香港与内地联动,协同攻关,迅速发现病原,有效控制疫情。

  此外,香港理工大学潘智生教授的“建筑废弃物再生骨料关键技术及其规模化应用”项目获国家技术发明奖;香港中文大学莫树锦教授的“肺癌分子靶向精准治疗模式的建立与推广应用”项目、香港中文大学黄家星教授的“缺血性脑卒中防治的新策略与新技术及推广应用”、香港大学吕维加教授的“骨质疏松性椎体骨折微创治疗体系的建立及应用”分别获国家科技进步奖二等奖。

  两地结晶“国际典范”

  今年香港科学家在国家科技奖励中获得的六大奖项,全部为两地科技合作项目。唐本忠教授领衔主持的AIE项目,有华南理工大学秦安军教授、浙江大学孙景志教授、北京理工大学董宇平教授、武汉大学李振教授的共同努力。管轶教授领导香港科学家团队建立的病毒追踪体系,也是与国家疾控中心舒跃龙团队建立的流行病发现体系和浙江大学李兰娟院士团队在临床医治创新相结合,而合力创建出中国模式的新发传染病防治体系,被世卫誉为“国际典范”。

  唐本忠教授认为,香港继续提高科技水平很重要,建议把香港高校纳入国家科研体制,让香港发挥更大力量。管轶教授也一针见血地指出,“应对新发传染病要靠两地融合、要靠举国之力”。他们作出的骄人成绩和科学贡献,令其言有特别的说服力。

  开辟发光材料新领域

  在AIE被发现之前,人们一直相信“聚集淬灭发光”理论,即发光分子在聚集状态下发光能力减弱甚至完全消失。唐本忠团队却发现了截然相反的现象─一种塞咯衍生物在溶液状态基本不发光,但是处于聚集态的时候反而会发出很明亮的荧光。唐本忠把这种现象命名为“聚集诱导发光”(AIE)。这一偶然的发现,开闢了发光材料的一个新领域。

  如今,AIE的器件可以作为新一代的照明材料,可以应用到环境监测领域,也可以作为生物传感器进行生物分子的识别和检测。它可以在全世界的材料科学家手中被“玩”出各种花样,涉及光电、传感、生物、医疗等诸多领域。

  越反传统越有价值

  “我们发现AIE现象纯属偶然。”唐本忠回忆,他的一个学生说观察到了和“聚集淬灭发光”相反的现象。“我赶紧和他去实验室重复实验。经过后来的反覆讨论和实验验证,我们才证实了这是一个新发现。”

  自此,唐本忠团队在发光分子领域里开始了“反其道而行之”的研究,致力于让发光分子越聚集发光能力越强。“别的材料都是‘三个和尚没水吃’,我们的材料是‘三个和尚有水吃’”,唐本忠笑着说。

  “科学就是越是反传统的越有价值。”唐本忠说。发光材料不仅具有巨大的应用前景,也是前沿科技抢佔的重地。2008年和2014年的诺贝尔化学奖都授予了从事荧光生物成像研究的科学家,以表彰他们在帮助人类“看见”前所未见的生物体微观世界。

  唐本忠认为,目前大部分商业化荧光探针的知识产权都由国外企业把控,如西方一家生物荧光标记和检测产品的提供商,其生物用荧光产品价格昂贵,利润丰厚。另外,现在大部分商用荧光探针效率都尚未十分理想。因此,将AIE材料和技术进行产业化和市场化是团队当下不懈努力的方向。

  港应继续提升科技

  从支志明到唐本忠,国家自然科学一等奖见证了香港化学的成绩。唐本忠说:“香港化学确实不错。”他回忆1994年应聘来港时的情形说,香港高校开放办学,不仅吸引内地优秀人才来港竞聘,而且广纳世界英才,有一个国际化的教研团队。

  唐本忠认为,香港继续提高科技水平很重要。如今,越来越多的香港科学家在拓宽两地科研融合。唐本忠建议,国家未来可以加大对香港科研队伍的投入,把香港高校也纳入国家科研体制里,允许香港高校独立申请内地政府的科研基金,让香港发挥更大的作用。

  港学界:冀两地全方位合作

  香港科技大学唐本忠教授及其研究团队,凭藉“聚集诱导发光”,颠覆了传统发光材料的理念,获得了2017年度“国家自然科学奖”一等奖,是继2006年香港大学化学系支志明教授之后,时隔11年再次有香港科学家获此殊荣。不少香港学者认为,今次获奖显示国家支持香港的科技发展,是对本港科研的“巨大鼓舞”。

  港科院院士、中国科学院院士、香港大学数学研究所所长莫毅明教授表示,“国家自然科学奖”是用以表扬科学家对基础科学研究的卓越成就,有严格的筛选程序,能够得到一等奖十分难得,“这对香港的科研人员是一个‘好大的鼓舞’”。他表示,唐教授及其研究团队获得一等奖,向香港社会传达出一个信息,即香港有潜力、有实力在科学研究方面做出巨大贡献。莫毅明又说,唐教授的研究团队包括香港、内地多间学校的学者,说明两地之前在学术方面的沟通交流以及合作非常重要,希望在科技发展的大潮流下,两地有更多合作的机会。

  香港中文大学工程学院副院长(外务)黄锦辉指出,国家支持香港的科技发展,对于香港科研工作者申请内地科研基金,政策“一路放宽”。他又指,自十九大以来,国家更是推动创新发展。他说,香港科学家今次获得荣誉,即是证实了香港的科研水平与实力,相信之后会得到国家更多的支持。

  实至名归 令人振奋

  香港城市大学物理学系讲座教授、材料科学及工程学系讲座教授朱剑豪说,“国家自然科学奖”是国家科技部的最高荣誉,唐教授及其团队今次荣获一等奖,实至名归,令人振奋。他认为,本港政府对于科技的支持不足够,并且香港缺乏工业支持,使得不少基础科研的研究只能“纸上谈兵”,希望香港与内地全方位合作。他又指,当前香港青年因为缺乏推动力,而不愿投身科研,认为香港科学家获奖,为不少青年增加了信心。

  裘槎基金会裘槎优秀科研者奖获得者、香港大学化学系副教授李学臣表示,“唐老师是我的榜样”,又说香港有一群有抱负、有能力的年轻科学家,他们有等待研究“开花结果”的勇气与信心,“香港学者获奖,对青年学者是一种激励。”


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责任编辑:史亚会 史亚会

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