中国人口萎缩后的劳动力问题

2013-03-01 11:03  来源:瞭望·中国总第196期


 

  ■ 来源:经济学人

  ■ 翻译:杨丽娅

  2012年底,中国国家统计局发布数据,中国劳动年龄人口(15-59岁)数量首次下降,比上年总共减少了345万人。在全球人口增长普遍放缓的背景下,这称得上是一个标志性的转折点。在过去35年中,中国依托廉价的劳动力优势,取得了举世瞩目的经济发展成就。世界经济也受益于巨大的人口红利。现在,这种人口红利消失了,不仅是在中国。

  不过值得注意的是,国家统计局此次的统计标准有所不同:之前国家统计局是根据国际 标准,将15-64岁年龄段的人,划为劳动年龄人口;但此次公布的数据,却将这一范围缩小至15-59岁。这么做的目的在于提早引起人们对于劳动力人口下降趋势的关注。国家统计局局长马建堂说,每年这个时候,中国都会公布大量的数据,他不想让人口统计数据被淹没在这堆数据中。

  而且,这一数据加强了修改独生子女政策的呼吁。对此,马建堂表示,中国将会适时调整计划生育政策,找出一个合理、科学的生育政策。

  中国的独生子女政策并非特别严格。如果加上所有超生的人口,预计每个中国妇女约生育1.47个孩子。如果计划生育政策大规模放开,是否会导致中国人口激增的?全球人口统计研究机构的负责人Clint Laurent说,最好的避孕措施就是“富裕和教育”。即便获得允许,许多中国妇女现在也不愿意生第二个孩子。根据杜克大学的调查预计,如果所有的生育限制被取消,生育率可能会稳定在1.62左右。

  尽管有这些推测作保证,但中国的政策制定者对计划生育政策变更仍相当谨慎。实际上,就算取消计划生育,中国需要等到15年后,才能再次迎来劳动人口高峰期。那么此间,中国经济会发生什么变化?

  中国近几十年享有的人口红利,让中国处于低工资、高储蓄率的状况。由于每个工人的子女很少,中国的人均收入就变多了。收入的很大一部分,已经能够用于储蓄和投资。劳动力人口的萎缩,将会降低储蓄率,增加工资上涨的压力,这一点已经在沿海地区的工厂体现出来。根据Clint Laurent的统计,15-24岁的年轻人数量减少得特别快,未来十年,这一年龄段年轻人将会减少3800万,或者说21%。

责任编辑: 蓝天
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