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中国历史上的五次重大变革:科斯经济学视角的考察

从科斯经济学的视角解读中国历代重大变革显得尤为可贵,读史明鉴,借鉴历史,古为今用,对实现“中国梦”与“中国崛起”有重要作用。

  

“王莽改制”是中国封建社会政治上的“文艺复兴”。

  经过商鞅变法,秦国经济上,改变了旧有的生产关系,废井田开阡陌,从根本上确立了土地私有制。废井田开阡陌是中国土地史上的重大变革,土地产权的确定,促进了农业生产的发展,在以农业立国的古代,商鞅可谓中国古代“重农学派”身体力行者。自此以后,土地私有化成为中国历史上最主要的土地所有制度。土地产权的确定,可看作“科斯经济学”被中国古代政治家商鞅运用而在古老中国大地上的实践。

  新制度经济学认为历史上的每一次改革实际上都是一次制度创新和权力的重新界定。商鞅说“凡将立国,制度不可不察”,商鞅变法所确立的一些制度,节省了国家的组织成本和民间的交易成本。自此,秦国的经济得到迅速发展,军队战斗力也不断加强,实现了秦国从积弱之国在诸国中的崛起,成为战国后期最富强的封建国家,为统一六国奠定了基础。

  商鞅变法之成功,正是由于对中国古代社会最重要的土地制度进行产权确定,在以农立国的古代,这是最重要的制度创新。商鞅变法的成功,可看中国古代智慧先于科斯看到制度在社会经济发展变动过程中无可取代的重要作用。

  王莽改制:失败的制度变革

  王莽是儒家学派巨子,西汉末及新朝时,根据其政治理念,进行了一系列惊天动地的全面性社会改革之托古改制,史称“王莽改制”。王莽为实现儒家经典中描述的古代社会的目标,以极大的热情推行他的复古改革,因此,“王莽改制”是中国封建社会政治上的“文艺复兴”。

  王莽仿照《周礼》的制度推行新政,屡次改变币制、更改官制与官名、以王田制为名恢复井田制,把盐、铁、酒、币制及山林川泽收归国有,耕地重新分配,又废止奴隶制,建立五均赊贷(贷款制度)、六筦政策,以公权力平衡物价,防止商人剥削,增加国库收入。刑罚、礼仪及田宅车服等仪式不停回复到西周时代的周礼模式。

  王莽极力反对土地私有制,他认为“富者田连阡陌,贫者亡立锥之地”的贫富尖锐对立局面是封建土地所有制造成的。王莽认为必须废除土地私有制,恢复土地归国家所有的井田制。始建国元年(9年),王莽决定恢复井田制,实行王田制,即将全部土地改为“王田”,禁止买卖。

  在恢复井田制同时,王莽还实行“六莞”政策。始建国二年(10年),“初设六筦之令。命县官酤酒,卖盐铁器,铸钱,诸采取名山大泽衆物者税之。又令市官收贱卖贵,赊贷予民,收息百月三。牺和置酒士,郡一人,乘传督酒利。禁民不得挟弩铠,徙西海。”在“六莞”政策之中,国家经营盐、铁、酒的生产及流通,国家对名山大泽实行全面管制,国家对货币材料的采掘冶炼和货币的铸造垄断,在几个大城市实行“五均赊贷”。

  王莽改制,导致国家垄断土地及重要的工商业活动。王莽对土地制度的改革,并没有抑制日趋严重的土地兼并,并没有促进农业发展。从制度经济学视角,周王朝 “井田制”的崩坏乃因为人丁大量增加,所用耕地不足以养活各人丁,王莽恢复古制再实行井田制自不可能成功。王莽改制,国家对工商业的垄断,不断进行货币贬值,对社会各阶层进行全面掠夺。

  • 责任编辑:晃彦

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