航母传奇企业号的故事

图:传奇航空母舰“企业号”/网络图片

  文|陈国林

  航空母舰是一个传奇,第二次世界大战之前,尽管各国争相建造,但在海军崇尚大舰巨炮主义的阴影下,大家对航空母舰的作战能力有多强大,心里都没有底。二战时美国航空母舰“企业号”(USS Enterprise)更是“传奇中之传奇”。一九四一年十二月七日,日本偷袭珍珠港将美国太平洋舰队打得奄奄一息,“企业号”为风暴所阻,迟了一天返回珍珠港,因而逃过一劫。其后,“企业号”在太平洋战争东征西讨,屡建奇功,一度单挑强大的日本帝国舰队,经歷大小二十次战役,多次遭日本战机重创,仍然屹立不倒。

  巴瑞特.提尔曼(Barrett Tillman)著《企业号的故事:一艘勇猛航舰的诞生与凋零》(Enterprise: America's Fightingest Ship and the Men Who Helped Win World War II)就是讲述这艘航空母舰的传奇。

  “企业号”虽然是一艘战绩彪炳的航空母舰,它的出现绝非为战争需要,反而是为医饱美国上世纪30年代经济大萧条时,数以万计失业工人及家人的肚皮。一九三三年,美国国会通过二亿三千八百万美元的预算为公众创造就业机会。总统罗斯福签署行政命令,要求在这些新增的就业机会,部分应用于建造海军军舰。美国的联邦“就业促进总署”得到资金,在诺福克地区创造了就业机会,包括兴建两艘新航空母舰,其中一艘就是“企业号”,另一艘为“约克镇号”。

  起于忧患

  此前,正服役的美国航空母舰有“兰利号”、“莱克辛顿号”、“沙拉托加号”及“游骑兵号”四艘。设计上的问题,这四艘航空母舰中,“兰利号”实际是艘实验舰,给美国第一代舰载飞行员琢磨飞行技术、“游骑兵号”只短暂参加过欧洲及非洲的海域战斗任务、后来变成了训练舰。称得上派用场的只有由重巡洋舰改装而成的航空母舰“莱克辛顿号”及“沙拉托加号”两艘。美国实在需要更大、性能更强的航空母舰来加强军力。“企业号”及“约克镇号”就是在这情形下诞生。

  “企业号”一九三四年七月安放龙骨开始建造,一九三六年十月下水,一九三八年五月十二日正式成军服役,前后花了将近四年。“企业号”是约克镇级航空母舰的二号舰,舷号“CV-6”。

  早前提过的“约克镇号”(舷号CV-5)是“约克镇级”一号舰,“约克镇级”航空母舰是美国二战时,太平洋战争的中流砥柱,共有三艘,“企业号”、“约克镇号”外,还有“大黄蜂号”(舷号CV-8)。不过,“约克镇号”在中途岛海战遭日军重创后翻沉,而“大黄蜂号”一九四二年十月在圣克鲁斯群岛海战被日军击沉,捱过二战的只有“企业号”。

  一九四○年亚洲地区形势的发展、美军官兵相信难免与日本一战。一九四一年二月美国太平洋舰队,奉命移防夏威夷,两个月后“企业号”上的士兵开始清除舰上的易燃物品,包括用人手逐块敲掉涂在“企业号”的油漆。尽管如此,日本海军十二月七日早上偷袭珍珠港,将美国太平洋舰队杀个措手不及。“企业号”当时因恶劣天气,延迟了一天回去,得以逃过一劫。

  日本的偷袭来得太突然,珍珠港以外的美军都难以置信,“企业号”所属的第二航空母舰分队司令官海尔赛,他早前虽然曾提醒部下准备“好好干一场”,事发时也感到难以置信。直至美军太平洋舰队司令部发出电文:“珍珠港遇空袭,这不是演习”,才知大事不妙。

  一九四一年十二月七日,“企业号”虽然没有遇袭,但不表示丝毫无损,它所派出警戒的十八架无畏式侦察轰炸机,在欧胡岛上空,部分被日军战机击落,部分遭不分敌我的友军防空炮火击毁,损失了十一架飞机、九名飞行员,仅有战果是一架日军“零式”战机被美军机同归于尽撞了下来。

  復仇反扑

  珍珠港事件一个多月、新任太平洋舰队司令尼米兹下令“企业号”攻击西南方两千英里的马绍尔群岛三个环礁,那里有日军的机场,“约克镇号”则攻击吉尔伯特群岛。行动中,“企业号”首次受到日军飞机轰炸,命中左舷,只引起一场小火。“企业号”的飞行大队,击沉了一艘日舰;另击伤日本八艘水面舰及一艘潜舰,但对当时士气低落的美军而言,却意义重大。

  一九四二年六月的中途岛海战,美军“企业号”与“大黄蜂号”组成的第十六特遣舰队与“约克镇号”的第十七特遣舰队,迎击日本“加贺”、“赤城”、“苍龙”、“飞龙”四艘航空母舰组成的庞大的联合舰队。一场鏖战,日本联合舰队四艘航空母舰中,三艘被美军击沉,美国方面“约克镇号”受重创,最终放弃救援而翻沉。日本海军经此一役元气大伤、太平洋战争出现了根本的变化,美军的战略形势转守为攻,中途岛之役可说是个分水岭。

  中途岛战役中,“企业号”第六俯冲轰炸机中队队长贝斯特,率队击沉“赤城”、“飞龙”两航空母舰,他投下的炸弹对两舰造成致命的打击。他退役后曾道:“中途岛会战是‘復仇、一场为珍珠港而进行的甜蜜的復仇……’。”

  一夫当关

  中途岛海战后,“企业号”回到珍珠港休整、维修。七月十五日离开珍珠港,前赴所罗门群岛,参与代号“瞭望塔作战”行动,重夺被日本佔领的瓜达康纳尔。那里战略位置重要,被美军视为“通往东京道路的关卡”。日本知道美国想夺回瓜达康纳尔后,派出庞大兵力支援,双方随后爆发激战。美日航空母舰再次激斗。

  一九四二年十一月十一日,“企业号”在圣塔克鲁兹海战受创完成修復,重返瓜达康纳尔时,它那时是美国海军在南太平洋战区,唯一可派用场的航空母舰。航空母舰“沙拉托加号”、“胡蜂号”、“大黄蜂号”先后被日军击沉。

  “企业号”服役以来,由一九四一年十二月七日珍珠港遇袭后的反潜作战起,至一九四五年五月十一至十六日空袭日本九州与四国为止,前后共参加了二十次战役,战后获“亚太战役纪念奖章”。“企业号”在歷次战斗中,至少六度受重创,最后一次是遭日战机自杀式攻击,被迫返国维修,从此便退下火线,离开战场。

  日本二战投降后,“企业号”参与接载美军返国的“魔毯行动”,一九四七年退役停放。一九五二年及五三年“企业号”先后被重编为攻击航空母舰及反潜航空母舰,但没有进行改装,一九五六年美国海军将“企业号”除籍并出售拆解。“企业号”战绩彪炳,要求永久保存的呼声不绝,包括舰艇老兵组织曾打算筹款购入“企业号”不果。

  “企业号”这艘被誉为美国海军“最具战斗力的军舰”,一九五八年最终被拆解,一代传奇就此打上句号,讽刺的是拆解下来的钢材,大部分卖给了几家日本公司。唯一留下来的是“企业号”舰尾一块漆有舰名的钢板,拆船公司将之赠予邻近的新泽西州溪谷镇。

  “企业号”航空母舰自一九三八年服役到一九五八年拆解,二战时在太平洋战区,几乎无役不见其踪影,从珍珠港到中途岛、瓜达康纳尔、荷兰地亚、特鲁克、马里亚纳、雷伊泰、琉磺岛、沖绳到日本本土,可以说它的战史就是太平洋战争史。

  “企业号”是美国海军获授勋最多的战舰,至今没能替代。当它的伙伴“约克镇号”、“大黄蜂号”、“沙拉托加号”、“胡蜂号”陆续倒下时,“企业号”却能奇迹地全身而还,它是美国水兵口中的“Big E(nterprise)”、“Lucky E(nterprise)”!

  后记

  美国及后一艘航空母舰承继了“企业号”的舰名,舷号CVN-65是全球第一艘核动力航空母舰,一九六一年服役,已于二○一三年年底退役。新的“企业号”舷号CVN-80预期明年下水,二○二五年服役。

  二战以后,大舰巨炮、鱼雷轰炸机、俯冲轰炸机、列车炮……纷纷走进歷史,航空母舰的重要性有增无已,更成为国防威慑力。中国航空母舰的建设近年迅速发展,“辽宁号”成军后,近日再有新航空母舰下水。

  另外,中国第三艘航空母舰正在建造中,将採用大甲板和蒸气弹射系统,有别于“辽宁号”及刚建成的新舰的滑跃式起飞甲板。除了001型的“辽宁”舰、新落水自主设计的001A型航空母舰,以及上海江南造船正在建造的大甲板/蒸气弹射的002型航空母舰,据悉003型也在规划中,预期中国未来航空母舰战斗群建设,将会方兴未艾,甚至创造传奇。

责任编辑:李孟展 DN029

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