“你必须读大学,不然我们老了谁来照顾?”

2013-03-25 08:16:09  来源:阳光总第144期

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  吴叶兵(音)几乎每个工作日都要下煤矿,在封闭隧洞的呛人粉尘里操弄着一把电钻。他每月工资为500美元,他心里只有一个目标:供女儿上学。妻子曹卫苹(音)每到五六月份,就在果园从早忙到晚。她给树上的苹果绑塑料袋,防止苹果遭虫子,每天能挣12美元。一年当中的其余时间,她当临时店员,一天收入几美元,全都给了女儿上学。

  在西方,许多家庭为孩子的教育做出牺牲,他们存钱供子女上大学,希望以后过上更好的生活。而在中国,数百万低收入父母,为了让孩子尽可能多受教育,不得不承受沉重经济负担。西方父母替子女教育所作的努力,根本不能与这相比。但是,现在拥有大学学历也并不能保证就有好工作,因为过去10年,中国大学毕业生数量增加了3倍。

  老吴夫妇都在中国西部的小村庄长大,为找工资更高的工作而移居外地,过着紧巴巴的生活。近20年,他们住在一间狭窄、透风的200平方英尺(约合18平方米)的房子里,屋顶盖的是茅草。他们没有汽车,也无休假,甚至没见过大海。他们已连着5年没回农村老家过传统新年了,为的是省下路费和送礼的费用,而且老吴可以在矿上挣额外的假日工资。尽管他们省吃俭用,但也并没存下养老的钱。

  由于父母所做的牺牲,19岁的女儿吴曹英(音)现在读到了大学二年级。她现在属于众多大学生中的一员,他们现在的生活是父母做梦都不曾想到的。

  尽管父母辛苦工作,他们并不能确定今后会有回报。女儿对上学态度矛盾,学费、寄宿费也超过父母年收入的一半。她的学习成绩中等偏上一点,她想不念书,希望去找工作挣钱。曹卫苹说:“女儿每次打电话回家,总说‘我不想读下去了’。我就说,‘你必须读下去,不然我们老了谁来照顾’。她说,‘压力太大,一想到那些责任就烦’。”

  小吴梦想到一家大公司工作,但她明白许多大学毕业生找不到工作。“我想开公司。”她说。但她承认自己没有资金或经验。

  对中国农村的父母来说,子女上大学的费用相当于他们6~15个月的劳动,而且贫困家庭的孩子更难得到奖学金或其他的政府资助。在美国,读私立大学平均一年的学费接近普通工薪族一年的收入,而州内公立大学费用相当于6个月的收入,但比起在中国,学生更容易申请到资助。此外,拿出一半收入供孩子念大学的美国家庭,比起一年收入不到5000美元的中国农村家庭,其剩下的一半收入的购买力更强。

  中国父母承受的不仅仅是大学费用。孩子上小学、初中和高中,也会给父母带来相关费用。许多父母还会请家庭教师,希望孩子能因此在大学入学考试中获得高分。美国家庭为孩子教育投入很多钱,但他们年老时可以仰赖医疗、社会保险和其他社会项目。很多中国人将所有积蓄用于子女教育,如果子女毕业后找不到工作,他们就很少有其他出路了。

  吴曹英的经历就是一扇窗,透过其可以看到中国家庭面临的教育机遇和经济障碍。父母为女儿教育做出了巨大牺牲,这可以解释,为什么中国过去10年来培养的大学毕业生数量超过了美国。现在,中国每年有800万人从大学和社区院校毕业。

  目前的教育费用居高不下,与此同时,中国经济开始减速,而且近年来大学毕业生失业率猛增。像小吴这样的年轻人,能否毕业后找到工作养活自己,甚至支持家里的父母,将考验今后数年中国能否维持快速经济增长,以及保持政治及社会稳定。 

  (纽约时报)

关键字: 你必须 大学 不然
责任编辑: 蓝天
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