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警惕中国崛起道路上的西方“智能帝国主义”威胁

人们研究历史时往往重视鸦片战争中英国的坚船利炮,而忽视英国运用“智能帝国主义”手腕的重要作用。今天中国重新研究鸦片战争中英国的“智能帝国主义”谋略,对抵御西方故伎重演和历史悲剧再现有着重要意义。

  近代史上中国的衰落、民族的苦难始自鸦片战争,但是,这场战争其实并非单纯是一场军事战争,失败只是清朝的武器落后于英国的坚船利炮的结果,这场战争同时也一场运用“智能帝国主义”谋略的战争,涉及到利用清朝的腐败官员、内应来达到战略性目的,致使当年拥有世界最多的财富和军队的清朝陷于失败,人们研究历史时往往重视鸦片战争中英国的坚船利炮,而忽视英国运用“智能帝国主义”手腕的重要作用。今天中华民族接近实现民族复兴伟大梦想的时刻,重新研究鸦片战争中英国的“智能帝国主义”谋略,对抵御西方故伎重演和历史悲剧再现有着重要意义。

  一般的历史教科书都强调在清朝后期,中国国力衰弱、军事落后,与拥有坚船利炮的大英帝国的军事对抗中遭到惨败,最终导致鸦片战争的失败并签订了丧权辱国的不平等条约。但是,令人困惑的是,尽管道光年间清朝的国力有所衰落,清朝的经济规模仍然不仅远远超过英国,而且超过了所有欧洲国家的经济规模的总和。据安格斯·麦迪森的统计,1820年中国的国民生产总值,相当于欧洲的1.22倍,堪称是世界上拥有最多财富的国家。清朝拥有的军队规模也是世界上最大的。当年英国对亚非的小国往往直接发动殖民战争,而对大国往往采用“智能帝国主义”手腕。

  清朝的海军力量虽然无法与英国的坚船利炮抗衡,但转入陆地作战后力量对比就可能发生变化,清军有可能以天时地利人和弥补武器的不足。在陆地上,清军有熟悉地形、供给方便、人数众多的优势,发挥得好就能重创英军并令其不敢踏上中国土地。鸦片战争爆发前不久的1839年,英军曾派数万军队从印度进攻阿富汗,阿富汗人民利用地形等优势弥补武器缺陷,成功抵抗英军并消灭了其三万多有生力量,挫败了英军入侵并令其数十年不敢发动殖民战争。

  在1840年的第一次鸦片战争中,英国曾派遣了一支4000多人组成的“东方远征军”,人数仅为入侵阿富汗的英军规模的十分之一,后来随战事扩大增兵后英军也不过万余人。英国深知中国的国土、军队规模远远超过阿富汗,派遣如此少的军队说明其目的不是全面军事征服,而是通过袭扰沿海显示武力恐吓清朝屈服。倘若清朝避开英军海上火炮锋芒并发挥陆上优势,即使不能像阿富汗那样几乎全歼入侵的英军,也很容易做到长期对抗并阻止鸦片走私贸易泛滥。

  英国的东印度公司是殖民征服、扩张的先锋,也是对华走私鸦片和挑起鸦片战争的罪魁祸首。东印度公司是英国1600年成立的最早股份公司,是为了分散海外殖民掠夺过程中的风险而成立的,曾长期被英国政府授予海外统治、外交和军事行动的特权。东印度公司作为肩负着英国殖民扩张使命的资本主义股份公司,特别重视如何以最小的成本代价来掠夺最多的财富,善于运用政治、经济、外交手段配合军事扩张行动。

  英国东印度公司在征服印度的过程中,就广泛采取了“智能帝国主义”谋略手腕,如通过行贿收买印度统治阶层来培育战略性腐败力量,挑拨印度不同派系、地区的统治者相互争斗甚至发生战争,然后向冲突双方提供武器从中渔利并趁机军事介入,以“智能帝国主义”手腕逐步以较小代价征服了印度,不像对待缅甸、阿富汗等亚洲小国一样直接进行全面的军事占领。东印度公司面对远比印度更为辽阔、富有的东方大国清朝,毫无疑问也会运用曾成功征服印度的种种“智能帝国主义”谋略,包括收买贿络清朝官员并要挟胁迫他们促使清朝屈服。

  • 责任编辑:宋代伦

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