联合早报:美国财政悬崖的道德危机

2013-01-05 07:56  来源:大公网

  大公网讯 据《联合早报》文章,原题:美国财政悬崖的道德危机

  美国民主共和两党在大限的最后一刻,终于不情不愿地通过了财政预算,暂时避免了国家掉入财政悬崖,再度引发全球经济危机的风险。股市应声而涨,市场连日来紧绷的神经也得以舒缓。预算案是在舆论巨大压力下的权宜妥协,两党各让半步,民主党保住了社保、医保等福利支出不受删减,共和党则争取到一部分的减税措施常态化。但是,问题丝毫没有解决。维持现有支出仅为期两个月,两党还是必须在3月27日联邦政府支付触底前,完成新的解决方案,届时恰好又逢美国政府举债顶限到期,可谓雪上加霜。

  股市的回弹只是敏感的市场的既定反应,各界其实都明白美国仍然在悬崖边徘徊。国际货币基金组织(IMF)虽然对美国国会通过预算表示欢迎,却同时正确地指出,美国需要在中期内认真提高税收并大幅削减开支,以便在根源上应对债台高筑的长期问题。国际评级机构穆迪与惠誉也对预算案态度消极,把美国主权评级展望列为负面,意味着金融业对于美国的长期借贷能力打上了问号。

  由于预算案只是拖延而没有解决问题,股市的反弹也可能仅昙花一现。其实,全球股市在接近去年12月财政悬崖期限时,因对国会两党迟迟无法达成方案而焦虑异常,不时出现不理性的波动。世界经济已经因为欧债危机而陷入低迷,作为全球第一大经济体,美国非但没有发挥正面积极的作用,反而因为两党意识形态上的恶斗,让僵持不下的内部政治博弈,为世界各国经济平添更多不必要的负面变数。这显然不是负责任的行为。

  在没有肩负起世界领袖应有的道德承担之余,财政悬崖这个人为的危机,也反映了美国内部的道德危机。首先,财政悬崖的存在,是两党为了逼迫各自党内的极端派做出妥协所设定的计时炸弹,硬性规定在去年12月31日之前,若无法达成财政协商,联邦政府将自动大幅削减开支并增加税赋。一旦发生,势必让美国经济陷入新一波的衰退且波及全球。这种类同绑架的政治设计,反映了美国协商式民主精神的衰微。

  其次,财政悬崖的出现,说明了美国政治人物集体的失职。无论党派,没有任何人愿意鼓起政治勇气,向美国民众解释真相。民主党一味讨好中下层支持者,不断提出各种包装为维护社会公平的福利措施,可是却不去全面检讨如何开源,只是简单地要求富人加税。共和党则全力保护富有阶级的利益,誓死反对加税;它一方面要求削减主要针对福利的开支,可是对庞大的军费开支(美国军事开支不但排名第一,更超过排行榜前10个国家的总和),却主张增加拨款。

  最后,美国长期寅吃卯粮的结果,已经形成了某种生活方式,全国深陷其中而难以自拔。美国总国债至去年底累计高达16万亿美元,相当于其国内生产总值。其中三分之一的债权人又是外国政府,中国与日本尤其是大债主。美国政治人物之所以不去解决问题,主要也是因为选民不断要求增加福利,削减税赋。政府唯有不断通过借贷来编列预算赤字,而且持续提高债务上限,以至于连下一代子孙也背负了沉重的债务。

  因此,财政悬崖仅是病症,病根在于美国社会的道德危机。为了继续维持无痛楚的负债生活,美国政府更不负责任、接二连三地狂印钞票(所谓的“量化宽松”),不但导致全球通货膨胀压力持续增大,更加重了世界各国贫富差距的社会问题。美国国会能否在3月期限前达致解决方案,仍然有很大的未知数;更关键的是,美国社会有必要在治标之余,深切反省治本之道。

责任编辑: 铁言
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