林德山:“纯经济论”救不了福利国家

2013-01-15 11:38  来源:人民网-人民日报

  面对持续的经济危机和各国普遍实行的紧缩政策,欧美国家民众以及不同政治力量间围绕福利改革争论不休。作为一个社会政策体系,福利国家改革涉及政治、经济和社会3个层面。因此,超越以福利水平高低来评判福利体制的简单思维模式,从社会政治的多层视角来调整失衡关系,是福利改革的现实路径。

  首先是政府的作用问题。历史经验表明,对政府积极作用的普遍认可是福利国家的前提,福利国家的有效性依赖国家尤其是政府作用的有效性。在这方面,传统福利国家的主要问题在于政府作用的形式,而非像新自由主义者认为的那样在于政府作用本身。在福利体制问题上,利用市场机制是必要的,但应明确政府的主导意义,而政府作用方式是否适宜,还要根据各国的政治制度和文化环境来判断。

  其次是社会福利水平与经济增长的关系问题。福利体制是否有效,并不简单取决于福利水平的高低,而取决于多方面因素,包括投资与消费水平、人口及就业结构等。战后欧美国家的福利国家体制是在高投入、高增长与高消费的经济环境下发展起来的,社会福利水平的提升大大提高了社会消费水平,使经济长期高速增长成为可能。然而,在全球资本流动加速和人口结构变化的今天,这种平衡被打破。例如,在欧洲各国,传统的福利国家都是以充分就业为前提的,在当前形势下,这几乎是不可能的。

  在经济政策上,新自由主义方式具有灵活应对市场的特点,却未能使民众真正分享经济增长的成果。福利国家的改革如果不能保证有效的社会需求,而只是单纯压缩福利,难以持久。

  第三,要考虑劳动与资本的平衡关系。福利国家的建立是不同利益集团妥协的结果,以劳动与资本相对平衡为前提。由此来看,福利水平的高低只是相对的变量,重要的是既有政策能否获得利益攸关方的认同。新自由主义以权力重新向资本倾斜为特征,因而导致新的社会不安。在资本所有者拥有更大选择空间的背景下,要想重建这种平衡关系,前景并不乐观。

  福利体制问题是社会政策问题,而不是单纯的经济问题,因此必须考虑一个国家的政治、经济和社会环境。典型的新自由主义方式对纠正福利国家问题难有起色,症结就在于多层视野的缺失。对正在建立现代福利体制的发展中国家来说,西方国家目前的困境就是前车之鉴。

  (作者:林德山 为中央编译局研究员)

责任编辑: 铁言
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