联合早报:奥巴马不能忽视的政治挑战

2013-01-25 07:59  来源:大公网

  大公网1月25日讯 据《联合早报》文章,原题:奥巴马不能忽视的政治挑战

  刚在本周宣誓就职的美国总统奥巴马,连任伊始就要面对重重挑战。早前历经艰苦谈判,最终迫使共和党对手在国会做出战术性让步的避免财政悬崖协议,只是为他争取多一些时间,并没有真正解决问题。坚决要扳回一城的国会共和党多数正在磨刀霍霍,准备利用政府债务上限问题,逼迫奥巴马削减联邦开支。与此同时,影响力巨大的拥枪团体也厉兵秣马,打算全面对抗奥巴马试图管制枪支的计划。奥巴马在就职演说时主张维护同性恋者的权利,势必将挑起社会自由与保守力量之间更大的博弈。

  上述内政议题,任何一个都足以要求总统聚精会神应对,更遑论是多个战线一起开打。当然,最需要奥巴马全力以赴的课题还是提振美国经济,创造更多就业机会。与经济课题息息相关的是联邦政府庞大的财政赤字,以及日益膨胀的国债。应对这些问题,都需要共和党在国会的配合。处理好经济难题,不但关系到奥巴马个人的政治声望,也将决定美国能否继续保持世界超强的国际领导地位。美国参谋长联席会主席马伦去年就警告,居高不下的国债才是美国最大的安全威胁。

  美国要继续保持全球领导地位,强大且有活力的经济的确是根本。从根本入手保障美国国力不坠,当然是对症下药之举。虽然如此,美国毕竟已经享有全球超强的地位,眼下也有责任确保国际安全秩序得到维护。因此,奥巴马当然得专注于内政问题,尤其是强化经济来保本固源,但这却不代表他就可以忽视美国在外交上的义务。奥巴马在从伊拉克撤军后,紧接着也将从阿富汗撤军。这基本是回应美国民意出于对前任总统小布什单边主义外交及军事过度扩张的反弹,但也不无反映孤立主义情绪的出现。

  世界多个热点威胁的解除,离不开美国的领导力,这包括伊朗发展核子武器可能造成的区域紧张;中东伊斯兰世界在阿拉伯之春后持续动荡的局势;朝鲜在国际社会加紧制裁,以惩罚其突然发射卫星之后扬言要再进行核试验,无不需要华盛顿的关注。目前尤其值得奥巴马重视的危机,无疑是中日之间在钓鱼岛/尖阁诸岛不断升温的主权之争。在上述危机之中,东北亚两强的对峙最可能擦枪走火,引发军事冲突,几乎已经是国际舆论的共识,因而也最需要奥巴马认真对待。

  中日之争后面更大的地缘政治背景,是中国国力的持续壮大;自觉外交空间被挤压、自身经济地位被超越而社会问题丛生的日本,为右翼民族主义势力提供了发挥的政治空间。这些形势发展针对美国所带出来的问题,包括美国要如何在宏观的战略角度,重新定义同中国的关系;与此同时又得把握好与日本的同盟关系,避免无端卷入和中国的军事对抗;明确美中日三角关系,也将决定美国能否继续保持在亚太地区的传统优势。

  深受民生议题困扰的美国民众,或许并不特别关心这些外部挑战,但华盛顿决策圈显然深知其中的利害。问题在于,美国两党政治的运作似乎越来越显得困难,日趋激烈的权力斗争导致互信的消失,让重大决策难以得到所需的政治共识。没有了连任的压力,奥巴马大可以在内政课题上,向共和党对手展现强势作风,但基于整体的战略利益考量,尤其是外交上所面临的风险,一个对总统充满敌意的国会,显然并不符合美国的国家利益。奥巴马要如何减少分歧,一致对外,或将决定他在美国历史上的地位和评价。

责任编辑: 铁言
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