财爷斥麻生“早死论”但认同未雨绸缪

2013-02-04 07:00  来源:大公报

  继特首梁振英日前发表首份施政报告之後,市民及舆论的焦点已开始转移到本月中旬发表的财政预算案上。而施政报告中提出的一些理念、方针和政策,也有待通过预算案拨款去加以落实推行,其重要性当然不容置疑。

  就在昨天,财政司司长曾俊华在网上发表了一篇文章,似可视作预算案制订过程中“财爷”个人思路和心情的一点管窥。那麽,面对本财政年度库房收入盈馀达四百亿、财政储备更高达七千亿的骄人数字,面对不少市民正伸长脖子望“派糖”的事实,此时此刻,曾俊华最关心、最紧的问题又是什麽呢?答案是人口老化、未雨绸缪。

  促成曾俊华此刻对人口老化问题特别“敏感”,也是事出有因。近日,日本副首相兼财务及金融大臣麻生太郎在一个探讨社会保障制度的会议上竟公开表示,政府的公共医疗开支太大,那些依赖公营医疗的长者最好“快点死去”。此语一出,日本举国哗然,国际 传为笑柄,麻生急急道歉撤回。

  对这位财政“行家”的严重失言,曾俊华的感受显然比任何人更为深刻、也更感震动。事实是,对麻生的老人“早死早”论调,曾俊华是绝不认同、斥为荒谬的,但对麻生为何会口出此言,曾俊华倒是尝试“设身处地”去“代入”思考,得到的启示是面对老人比例上升、劳动人口下降、经济动力放慢、政府开支大增,作为财金官员确实是十分头痛的,而本港人口的“预期寿命”已可以“媲美”日本。

  据统计处数字,本港男性的“预期寿命”在二○一一年是八十点五、女性是八十六点七,到二○四一年,两者将会上升至八十四点四及九十点八;到那时,本港六十五岁以上的人口,将会由二○一一年的占整体人口百分之十三显著上升百分之三十。而十五岁以下的人口则会由二○一一年的占百分之十二下降至百分之九。

  当然,面对港人社会正步日本後尘走向老龄化的事实,一向谨言慎行而且极富爱心的曾俊华,不会如麻生太郎般希望老人家快点“自动消失”,但老龄化社会对政府财政负担带来的挑战和压力则不能不加以正视及设法解决,否则,如今天日本政府般入不敷支、债台高筑,在本港并不是不可能发生的事。

  因此,曾俊华这篇题为“评麻生太郎的‘早死论’”一文,并不是什麽游戏文章,也不是试图为眼前民众的“派糖”热望降温,而是说出了一个全社会都应该关注和重视的事实。这种负责任和认真正视问题的精神是值得肯定的。

  事实是,新年度财政预算案的制订和发表,前一阶段已和特首施政报告一起作过公众谘询,也广泛徵求过政党议员和社会各界的意见,尽管众说纷纭,但反对无原则“派钱”、要求公帑用得其所及预防老龄化社会危机的呼声是比较一致的,这就为即将发表的新一份预算案打下了比较有利的基础。

  就在预算案发表前,特区政府已宣布了四月五日开始发放每月二千二百元的“长者生活津贴”,初步估算受惠人数二十九万、年涉公帑六十亿元。而新一份预算案在恒有盈馀、力所能及的范围内,对市民作出一定程度的分享与回馈也非无必要,包括各方已经提出的宽减差饷、电费及退税,令基层及中产均可受益,是可以考虑的建议,与曾俊华一贯坚持的“应使则使”原则也是合的。

责任编辑: 铁言
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