马会“汇合彩池”加强管理可惠及公益

2013-02-07 06:48  来源:大公报

  特区民政事务局昨日公布一项“博彩税条例”修订建议,内容为设立赛马投注的双向“汇合彩池”,将外地投注资金纳入本地投注额之内一并计算,加大彩池、统一赔率,以杜绝非法外围投注的活动。

  有关建议,将於今年第二季度向立法会提交,希望能於今年九月新马季开锣时实施。

  有关设立“汇合彩池”之议,本港马会行政总裁应家柏可说是“始作俑者”,多年来一直在向特区政府及透过传媒公开大力游说,因为随足球博彩及网上投注兴起,令到近年马会赛事的入场人数及投注额双双下跌,特别是非法“外围马”集团,利用海外投注和本地投注两个彩池的派彩差额进行“套戥”,减少风险,可以“九折”收数,因而令到部分本地马迷特别是“大户”的投注额也转向了外围,令马会收入更降。“汇合彩池”之议,在澳洲、日本、南非、新加坡等地已推行多年,在港反而一直无法落实,究其原因,在於特区政府顾虑到“助长赌博”、“鼓吹赌风”之类的指责,不敢轻言修改“博彩税条例”,容许马会“捞埋”外围那一份。

  但是,马会收入下降、外围活动猖獗,其实也直接间接影响到政府库房的博彩税收入,而且,马会用於社会公益慈善活动的经费也受到市民未能更多受惠。在此情况下,特区政府民政事务局经过多番徵询和反覆研究,终於同意修订本港的“博彩税条例”,容许马会与外地马会设立双向的“汇合彩池”,外地投注金额由当地政府抽税,投注额则注入到举办赛事的马会彩池之内,只有一个赔率及统一派彩,如此“互惠互利”、“肥水不流别人田”之下,令到外围庄家“ 啖好食”。

  有关建议,可以说只是一项旨在针对非法外围活动的“技术性修订”,并未改变本港赛马活动的性质及规模,对社会风气应该不会构成什麽重大影响。而据马会统计数字,每年境外投注及因外围活动而流失的本地投注额达到四、五十亿元,当中政府博彩税收入近二亿。

  但是,话虽如此,可以想见,民政局的修订建议一旦提上立法会,在今天反对派议员“逢特必反”、“逢梁必反”及将一切议题政治化的趋势下,指责政府“助长赌风”正是可以抢占道德高地、捞取民意和选票的好机会,反对派议员又焉会让修订建议得到顺利通过?

  在此情形下,特区政府如果确认修订“博彩税条例”、容许马会设立“汇合彩池”是符合公众利益,那麽,政府就有必要做好一切准备,包括公布历年马会收入及政府库房博彩税收入在“两个彩池”及外围活动冲击下蒙受损失的实际数据,让市民大众看到修订博彩条例只是为了完善赛马活动的合法化监管,而不是什麽“助长赌风”,不要给议员以反对的口实。

  同样,作为主办机构的香港赛马会,与市民的沟通互动也有加强的必要,过去老一辈“赌仔”都喜欢调侃说赌马“铺草皮”是“做善事”,这种“亲切感”不可忽视。而马会每年收益,主要分为三大项,即政府博彩税、彩池奖金派彩及马会的行政费用,其馀相当一部分盈馀即用於慈善公益,包括医疗、教育、体育及文化活动。去年博彩税是一百六十一亿、慈善信托基金十七亿,其克尽社会企业责任的贡献是不容否定的。

责任编辑: 铁言
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