路透社:美国变成日本 更好还是更坏的未来?

2013-02-27 07:21  来源:大公网

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 文章称,虽然日本的经济增长停滞,但日本的国民财富和社会稳定仍然良好。

  大公网2月27日讯 据中评社梁栋编译文章称,过去几年,人们越来越常听到有关美国和日本的比较。这些比较通常不那么令人愉快——人们以“黑色警告”的形式表明,美国当前的政策将导致同日本过去20年一样的命运:无休止的经济停滞。

  路透社刊发美国知名评论员扎卡里 卡拉贝尔(Zachary Karabell)的文章称,如果美国正在变成日本——一个几乎没有经济增长,公共债务庞大,金融体系破败的国家。那么,这一切究竟有多糟糕呢?成为日本真是最坏的结果吗?

  文章称,日本过去的20年被称为失落的年代。政府债务超过了GDP的200%。国家遭遇着慢性通货紧缩、就业市场疲软、人口老龄化、文化孤立,以及经济增长停滞在每年1%-2%等一系列问题。同时,日本政府更替频繁。而最值得注意的是,日本现在已经很少有上世纪80到90年代时那种全球领先的经济成就了,尽管日本仍然是世界第三大经济体和最富有的国家之一。如果算上通货紧缩,日本连温和的增长都没有:名义经济产出自1992年后几乎没有发生过变化。

  那么,美国的情况是怎样的呢?政府债务负担日益上涨、通货紧缩、经济增长缓慢、就业市场薄弱、政治僵化。这一切听起来似乎与日本非常相似。

  文章称,不过,美国还不是日本。因为美国经历的还不是日本的全部。尽管这些经济数字是千真万确的,但它们所构成的这幅可怕的图画与当下的现实并不一致。

  首先,日本不只是一个20年来债台高筑、经济停滞和全球影响力下降的国家。日本国民的健康状态非常好,日本是国民寿命全球第三高的国家,仅次于人口稀少的澳门和摩纳哥。这意味着,无论从哪点来看,日本实际上都是国民寿命最高的国家。同时,日本的犯罪率也很低。民主政府是有序的,技术型和高效的官僚机构可以用高水平的能力和效率来关注诸如公众安全、基础建设、教育、住房和医疗等问题。日本是和平的,日本国民也是富裕的。尽管由于同中国关系的紧张,日本的国防力量正在膨胀,但日本已经在1945年结束了战争主导社会的文化。

  那么,如果美国正在变成日本,那么为什么要应该竭尽所能地避免这一切发生呢?为什么要避免一个社会稳定,日常管理高效,人民拥有良好的教育、医疗、住房,不用成天担心个人安全的长期未来呢?从整个人类历史来看,这样的情形不应该是要害怕的命运,而是一个乌托邦。而美国人将之看成了一个失败的经验、一个破败的经济和一个危险的例子,终究是反映了美国人自己的期待和恐怖。显然,可持续的繁荣是不够的。

  文章称,在美国人看来,必须有无休止和投资热情高涨的经济增长。而债务则被视为是不可持续的。尽管高昂的债务尚未造成日本明显的内部破裂,但这却是因为日本个人储蓄的宠大,而美国人正缺少这一点。本质上,日本的债务稳定可以解释为政府不断地向节俭的消费者借货的产物。怀疑者认为,低增长不可能长期存在,但替代低增长的也不是高速增长,而是严重的经济收缩。社会稳定、良好的公共服务和普遍水平的富裕都价值不大。

  当然,许多日本人也对自己的经济模式感到深深地幻灭,这在很大程度上是因为这种经济模式已经不再进步和升级了,尤其是一海之隔的中国正在崛起。是的,对美国经济系统来说,活力和创新更加合乎需要。但是,拒绝一种经济增长更低更慢但国民健康、教育、社会福利却更好的方式对美国人来说没有特别好。日本至少有一个强大的社会安全网的承诺,而这也能满足美国分裂的矛盾心态。这些网络在抑制社会动荡上贡献很大。

  文章称,对美国来说,拒绝接受成为日本——即使只是一个可接受的、不那么需要的结果,才是一个更大的挑战。

责任编辑: 铁言
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