联合早报:核能辩论应与时俱进

2013-03-12 07:32:48  来源:大公网

  大公网3月12日电 据《联合早报》文章称,3月11日是日本“三一一”地震、海啸及福岛核泄漏事件两周年,日本各地在刚过去的周末都举行了各式各样的悼念集会,并要求政府废除核能发电。与日本同处环太平洋地震带的台湾,在上周六也在台北总统府前举办了大规模的反核示威游行,参与的民众多达20余万人,反映了福岛核泄漏之后,面对类似潜在威胁的台湾社会,对于核能发电安全性的忧虑。与民间的反核主张对比,日本及台湾官方均基于现实所需,还是希望继续采用核能发电。围绕着核能安全性及其使用的争议,短期内恐怕不会停止。

  福岛核泄漏到底会对当地的环境及公共卫生留下什么后遗症,至今恐怕还难有准确的评估。但是由于福岛核电站在海啸后发生爆炸,释放入大气的辐射剂量,以及大量放射性物质释入周围土地与海水,对环境及人体的长期危害恐怕都不容低估。这也是日本民间强烈呼吁当局停止核能的主要动机。福岛核泄漏被列为国际 核事件分级表当中最严重的第七级,这是人类史上第二次发生第七级核事件。上一次发生这样的不幸,是1986年苏联切尔诺比尔核电厂事故,估计有60万人暴露在高辐射之中,近4000人已死于或将死于癌症。

  除了自然灾害(福岛事件)、设计不周及人为疏失(切尔诺比尔事件)可能引发核泄漏,恐怖袭击也将带来同样可怕的后果。在全球恐怖主义猖獗的当下,核能发电设施的安全性尤其让人担忧。就算运作如常,核能发电所产生的核废料也是另一个棘手的问题。一些有害的高放射性的核废料,半衰期长达千年,对于人类及其他生命的危害持久且巨大。如何安全、有效、低成本地处置核废料,也是反核人士在辩论中常用的论据,并容易获得一般民众的认同。

  应当说,相对于其他洁净能源如太阳能、风力发电,核能确实是一种存在一定风险的能源。可是,对于风险的评估,也不应脱离现实。现实是,从成本效应考量,核能至今确实比其他洁净能源低廉,这也是为什么不少国家在评估其风险后,依然继续使用。欧美发达国家面对民间强大的反核声浪,可是依然没有终止使用核能。德国反核势力比较强,自2001年相继关闭国内所有核机组,可是却仍然得依赖从法国输入核能,才能保障经济与民生用电所需。

  反讽之处在于,除了经济上的考虑,核能对生态环境的保育的影响也并非全然是负面。近几年各地极端天候造成的自然灾害频繁发生,说明全球暖化的威胁已经逼近临界点。如果人类继续依靠化石燃料,不断向大气排放造成温室效应的二氧化碳来驱动经济,最终将导致自然界的反扑而迎来文明的毁灭。相对于核能的潜在威胁,燃烧石油和煤炭所取得的能源,正在无时不刻地威胁着人类的生存。换句话说,在还没有解决有效的洁净替代能源之前,轻言废核未必是明智之举。

  核能技术本身还在不断完善,目前使用的第三代技术,安全系数已经大为提高。以美国为首的发达国家,已经就第四代核电站堆型的技术方向形成共识,计划在2030年以前,开发第四代核电站的新堆型。第四代的特点在于经济性与安全性更高,核废料产生量小,并能防止核扩散。此外,科学界也不断在探索提升核废料处理效率,同时降低其环境风险的方法。因此,关于核能存废的讨论,必须留意这方面的发展,才能避免以偏概全。新加坡虽然暂时不考虑建造核电站,本区域其他国家却在积极探讨,国人因而有必要在这方面累积知识,避免产生不必要的恐慌。

责任编辑: 铁言
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