京华时报:别误读了铁道部与票价的联系

2013-03-12 07:58:11  来源:京华时报

  京华时报特约评论员迩晓

  成立64年的铁道部,在第七轮政府机构改革中消失。铁道部职能一分为三后,票价会不会上涨成为热议的话题。这种担心不能说没有道理,但误读了铁道部与票价的联系,也低估了市场机制对铁路票价的发现和纠偏功能。

  光算经济账,火车票价上涨空间确实不小。长期以来,铁路系统处于货运赢利客运赔钱的财务失衡中。近年来铁路建设的高速发展,也提高了铁路部门的债务。数据显示,截至去年三季度,铁道部负债2.66万亿元。在铁路总公司成立并拥有独立经营权后,必然成为债务主体。要还债,提高票价似乎是当然选择。

  但是,这种猜想只有建立在铁路运营机制不会发生变化的基础上才成立。实际上,铁路系统改革,不仅是换个牌子、转移一下职能就告完成的。撤销铁道部,既是统筹协调立体交通资源的需要,也是打破堡垒引入竞争机制的前提。火车票价是否会上涨,关键不在于有没有铁道部这块牌子,而在于一分为三之后,真正的市场机制能否引入并扎下根来。

  过去实行行政定价,众所诟病。行政定价固然提供了保护性定价的渠道,有利于保证定价时考虑铁路的公益性一面,但更多时候,我们看到的是运力资源的错配和价格水平的荒唐。比如,即使春运期间也有车次近乎空驶,而火车供应饭菜的质次价高更是屡见不鲜。这种错配造成的损失,最终都会从乘客成本中弥补。这不是我们应该认可的价格机制。

  考量是否建立了市场机制,当然包括铁路总公司的企业化,但更关键之处在于其下属分支机构之间能否实现充分竞争,在于社会资金能否进入这一领域,并享有与原铁道部有血缘关系的企业平等竞争的环境。如果在铁路系统中实现了充分竞争,即使票价上涨也是局部的、可逆的,而不可能是全局性的、不可逆的。尊重市场定价,意味着在运力紧张的时间和路段,票价可能上浮;也意味着在运力相对不紧张的时间和路段,票价可能下浮。从全局看,随着铁路运力供应能力的持续增强,并构建起从航空、水运到公路和铁路之间的充分竞争关系,票价总体下浮的可能更大——这是行政定价不会提供的前景。

  相信市场力量,比相信行政惯性更靠谱。对于铁路系统改革转型,更多需要的是鼓励和时间。无论其贷款方银行,还是我们每个人,都应该如此。

责任编辑: 铁言
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