沈中评:“汇合彩池”是多赢之举

2013-02-07 13:10  来源:大公报

  政府昨日表示,将修订《博彩税条例》,让赛马投注实施双向汇合彩池。并计划在今年第二季向立法会提交《博彩税(修订)条例草案》,务求令双向汇合彩池安排可於2013至14年度马季生效。

  对於许多关注香港马会发展的人来说,这是一项迟来的决定。但迟来好过没有来,最少在七年前,马会就积极向政府提出类似建议,希望打开马会当前的发展困局,直到今天才有第一步举动,为时也不算太晚。可以一点也不夸张地讲,如果早在五年前政府就开放“汇合彩池”,香港的马会定将有脱胎换骨的发展,香港社会也会因此大受益处。

  当前的香港赛马会,处在一个非常尴尬的局面。尽管是世界上最大的马会之一,有国际 一流赛事,前年总投注额更高达一千二百多亿港币,在世界上排名第六,仅次於日本、英国、美国、澳洲及法国;而若论人均投注额和场均投注额,更是排名世界第一。尽管如此,它的国际影响力、受众范围与结构却在不断下降与老化,给人一种每况愈下之感。

  其中主要原因在於两点,一是受网络及新兴博彩业的竞争,二是受制於本地双向税收的限制,无法在海外打开市场。前者是一项结构性问题,并非香港马会所能控制,後者则是受落後的《博彩税条例》拉了後腿。从这一角度而言,开放“汇合彩池”如同松开勒马缰绳,能令香港马会有更大的发展空间。

  政府收益社会获益

  所谓的“汇合彩池”,国外称作Commingled Wagering,或者是乾脆称作Commingled Pool。简单地说,它是合并了香港和海外的两个彩池。依此汇合安排,参与地区就有关投注种类须采用一致派彩比率,从而减低非法庄家利用不同地区就同一赛事同一投注种类的独立彩池和赔率差额进行套戥,有助遏止离岸及非法外围投注活动。汇合彩池总投注规模一般较独立彩池为大,可为投注人士提供较稳定赔率。同时,为与国际惯例一致,马会建议调整本港的博彩税制度,跟随现有只从源头徵税的国际惯例,香港不会向并入马会汇合彩池的非本地投注徵收博彩税。

  显而易见,这种做法直接扩大了香港赛马在海外的吸引力,更多的奖金必然会吸引更多的投注,更多的投注将换来更多的博彩税收。因此,“汇合彩池”的开放,会是一个三赢的方案∶马会受益(打开海外市场、打击了海外庄家)、政府收益(博彩税增加、国际影响力增大)、社会获益(慈善捐助增加、受助者增加)。

  有人担心开放彩池会令本地赌博问题加剧,持这种观点的人大概不了解实际情况。因为新建议是针对海外市场,本地市民尽管增加了海外可投注对象,但受制於时差、赛事熟悉程度等因素,大可不必过於担心。博彩类活动讲究的是兴趣与吸引力,以香港普遍的马迷而言,不大可能去花精力了解日文、英文甚至是法文的赛事。当然,不排除出现一种可能性,即海外赛事奖金越来越高、赛事越来越吸引,令本地市民“因利趋之”。但反过来讲,如果汇合彩池无法开放,香港马会打不开市场,所举办的赛事彩金不断下降,对本地市民的吸引力下降,反而更会流向海外博彩市场。

  有助提升香港竞争力

  从深层次来说,当前香港赛马会所遇到的问题,不仅仅是马会本身,更可以称得上是香港这一城市竞争力所遇到的问题。

  近年澳洲、法国、南非及新加坡都已签订汇合彩池的合作框架,互播赛事及接受投注;但香港仍未订立汇合彩池,早已落後於人。据一间信贷评级机构两年前预计,澳门博彩业年总收入将会有百分之十五的增长,而新加坡在圣淘沙赌场及金莎赌场开幕後,新加坡马会的总投注额下跌了百分之五至六,新加坡马会与澳洲马会已就汇合彩池取得共识,这必有助於挽回受损的投注额。同样道理,受澳门及新加坡赌业的急剧发展影响,香港马会若不做反应,必然会逐步被“阴乾”,想必这不是香港市民所愿看到的结果。

  在建议的安排下,政府将减少1200万元收入。政府参考2006年进行博彩税改革时马会所提供的保证年期,原则上同意,三年的保证期可合理地保障政府在过渡期内的收入。建议每年的保证款额为1.75亿元,相等於过去三年本港投注马会同步联播非本地赛事博彩税收入的平均数。

  当然,只要赌博机会增加,必然会产生诸多社会问题。因此,若马会因开放汇合彩池获得更大发展空间,就应当考虑将合法赌博的年龄由十八岁提高至二十一岁。若真的如此,将是社会之幸。

  沈中评

责任编辑: 铁言
大公资讯 中国 军事 言论 图片 财经 产经 金融 汽车 娱乐 明星 生活 科技 书画 报纸 香港在线 国际 社会 教育 副刊 食品 会展 宏观 体育 健康 女人 人物 历史 专题