利益之上有正义 为瑞士银行不再保密欢呼

  文/薛立若

  2013年10月15日,瑞士政府正式签署《多边税收征管互助公约》,成为该公约第五十八个签约方,当时即有分析家指出,瑞士银行恐难继续保密。

  时隔半年,这块石头终于落地——5月6日在巴黎举行的经合组织年度财长会议上,包括瑞士在内的47个国家,签署了关于实施银行间自动交换信息的全球新标准。这意味着瑞士银行长达80年的保密制度传统将归于完结。

  瑞士银行管理着全球近三分之一的私人财富,有着传统的严格保护客户隐私的制度。尽管“有钱存到瑞士去”的说法几乎世人皆知,但大多数人并不清楚这项制度缘何而来。

  时光回朔到16世纪,基督教的加尔文教派从日内瓦开始兴起,大量新教徒为免受迫害,陆续从法国和意大利逃到日内瓦,他们带来大量的财富和金钱。于是最早的瑞士银行家们开始在日内瓦出现。为了保护这些新教徒,避免泄露他们的情况,银行家们建立起了一种行业内非正式的基础保密制度,即银行人员若未经市议会批准,不得将客户信息泄露给储户本人以外的任何第三方。

  这就是瑞士银行保密法最早的前身。直到1934年,瑞士联邦议会通过《联邦银行法》,以立法形式正式规定银行应防止客户信息被第三方获知,无论第三方是私人还是官方。

  基于这一传统,瑞士政府曾一度宣称,瑞士银行保密法绝对不可改变,在这方面没有什么好谈判的。然而近年来来自美欧的压力,令瑞士频频疲于应付。2008年,瑞士最大的银行瑞银集团,因协助美国客户向美税务机构隐瞒收入遭美方起诉,瑞银最终被迫支付了7.8亿美元罚金,并向美国提供了4450名美国客户信息才得以免于被起诉。

  2013年年初,同为“避税天堂”的卢森堡和奥地利先后决定提高银行透明度,放松银行保密规定后,瑞士亦开始逐渐作出让步。

【本期提要】据英国《金融时报》报道,世界最大的离岸金融中心瑞士承诺,将自动向其他国家交出外国人账户的详细资料。这是全球打击逃税举措的最重大突破之一,也象征着瑞士告别几百年来坚持保护银行客户隐私的做法。