科学界的性别歧视

2013-01-04 16:49  来源:大公报

    图∶Maggie Aderin-Pocock博士(左),与香港中文大学物理系女教授李泉,分享作为科学家如何平衡生活中作为妻子、母亲等角色的经验\本报记者彩雯摄

    

    「世界上有三种人,一是男人,二是女人,三是女博士。」

    「本科生是黄蓉,硕士生是李莫愁,博士生是灭绝师太」等等对高学历「女博士」的调侃,网上随处可见。人们日渐将「不苟言笑」、「刻板木讷」、「眼高手低」等标签贴在有志走上科研道路的「女博士」身上。似乎「女博士」成了贬义词,连父母都会劝有志考博士的女儿∶「女子无高才便是德!」这似乎一定程度上说明了为什麽在科学界,女性的比例不断缩减。

    根据全国妇联妇女研究所政策法规研究室2010年对自然科学基金委的立项分析,2010年中国两院(中科院和工程院)院士中女性科学家所占比重为5.6%,比1978年第一届院士大会时的比率还低0.6%。

    本科阶段女多男少

    女科学家不但在院士团队中比例较小,在国家高级人才引进项目中,女性一样是少数。2008年的「千人计划」,罕见女性;「长江学者奖励计划」,推行以来吸引人才1152名,只有75位女性,仅占总数5%。根据2006年统计,国家「863」计划专家组中,没有女性成员;「973」计划选聘的首席科学家中,女性占4.6%;中科院「百人计划」入选者中,女性仅占5.0%。

    香港亦不例外,自2009年开始教资会资助八间大学工程与科技科教务部门职员男女各占73%和27%,而理科职员男女也基本维持在各占68%和32%。与其他学系基本1∶1的男女职员比例相比,严重失调。八大院校的学生男女比例自2005年至今虽没有太大差距,但奇怪的是,本科阶段一直是女多男少,但到了研究院研究课程,男多女少成为常态。

    女性难入顶尖科研领域已成不争事实。这一现象背後除了家庭的负担、行业的性别歧视等原因外,社会标签化的舆论导向,亦让众多有志科研或者正在从事科研工作的女性对科研望而却步。就像毕业於英国帝国理工学院、从事空间科学研究的Maggie Aderin-Pocock博士说的∶「对女性科研人员来说,科研之路如同『漏水的水管』一样,她们就好似水管中的水流,未达尽头便已分流,与科学渐行渐远。」

    空间科学对於大多数人来说或许过於深奥,但却是Maggie的激情所在,甚至谈到科学问题便不自觉的提高语调、加快语速。连她自己都解释∶「如果我语速过快,大家挥手示意。」作为黑人女性,科研之路并非坦荡。「走进一间会议室,满屋子的白人男性,大家目光聚焦在我身上,不过我自己却没意识到。」Maggie最近以女性科学家身份到香港中文大学,与正就读理工学科的女学生分享自己的经历。她开篇即告诫学生「保留自己思考的权利,即使你的思考是错的,也好过不思考。」她认为,一个人的独立思考,可以让人坚定自己的选择,也就不会过於意识别人异样的眼光。

    学物理只能当老师?

    「你能从电视中看到医生、律师等等是做什麽的,但很少有人了解科学家具体在做什麽。」据悉,英国中小学女生鲜有立志成为物理学家或是工程学家,因为在她们的印象中物理学家中没有女性。Maggie说∶「有女生甚至认为学物理就等於将来只能当老师。」

    谈到此,中大物理系女教授李泉表示赞同∶「由於一些观念的日积月累,人们对於女性不适合科研这种观点确信不疑。」她并不否认这种观点有其可取的地方,「但每个个体有其特殊性,如果你有天赋或兴趣,就无需受到社会既定观念的威胁。」

    李泉自小在传统家庭长大,父母亦都是从事科研、工程工作。但到自己面临职业选择的时候,父亲却不同意其从事物理或者数学研究,理由是这些科学对她来说过於抽象。而对於其从医的想法,父亲亦认为女性将来要以家庭为重,医生工作过於繁重,会让她无暇顾及家庭。

    如今已是中大物理系教授的李泉,并未走上父亲设计的道路。对於女性在科研工作中必然面临的平衡照顾家庭和维持科研进度的矛盾,已经是两个孩子的母亲的她坦言∶「生活必然艰辛,不论你选择什麽样的路。既然如此,为何不选择自己喜欢的呢?」至於进度,她不避讳的承认,研究的进度会因分心照顾家庭而放缓,「但重要的是我从未停止或者放弃」。

    比起眼前面对的困难,李泉更看重未来的发展∶「将来我的子女都将长大独立,那时我又可以全心专注於自己热衷的事业。现实的困难与科研解决新的问题,或者有新的发现带给我的快乐相比,都将成为过去。」

    或许呆板的统计数字的确告诉我们,科研领域女性不是大多数。但少数杰出的女性科研人员却以她们自己的方式,撑起一片天空。

    或许社会既有的观念无法在短期内扭转,但因有她们的执著,会有更多人关注女性科研人员困境,亦会鼓励更多女性在此领域独当一面。

    撰文∶彩 雯

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责任编辑: 大公网
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