务实看待最低工资\□曾锦铨

2013-01-05 04:25  来源:大公报

     行政会议通过最低工资由时薪28元调升至30元,即时遇上反对声音。工联会一直争取时薪33元,并认为政府以滞後数据来厘定最低工资水平不合理。33元背後的理据何在,对本地经济所带来的影响有多少,目前尚未见有详尽的分析;但「滞後数据」这一点就值得探讨。笔者对使用前瞻数据去厘定最低工资有所保留。所以,今次是一个很好的机会去测试这个偏差。由现时至明年五月及後,我们都可以做仔细的观察,从而得出最低工资提升两元对未来经济状况的影响,为未来运用前瞻数据打下基础。

     从以上的讨论可见,运用客观数据去厘定最低工资水平并不容易,到最後很大部分都仍要「靠估」。所以,人们倾向采取较简易的基准。最经典的例子,就是麦当劳的巨无霸餐。美国的最低工资水平比当地的巨无霸餐要低一点,而加拿大则大致相若。也就是说,只要你工作一小时,你就至少可以吃饱肚子。而香港的巨无霸餐长期做特价(现为21元),个中玄机值得大家深思。

     笔者认为,在检讨最低工资水平时,不应该将思路过分集中於透过最低工资去解决基层贫穷的问题。因为这是毫无异议的,否则根本就不需要有最低工资了。反而,应该将讨论放回最低工资的政策之上。举例说,最低工资有否对年轻人的就业情况构成负面影响?新西兰为缺乏工作经验的年轻人另立一套最低工资的做法是否可取?假如香港经济面临滞胀(即经济增长放缓时仍有通胀),那麽是否仍要上调最低工资?甚至,最低工资是否一定要与消费物价指数挂?最低工资实施已一年多,社会仍未充分讨论这些问题。是时候摆脱「叫价式」的争议,各党各派宜实事求是去看待最低工资问题,并为市民展开有深度、有建设性的讨论。

     作者为青年区动副主席

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