圣约翰座堂外的铜牌─悼念兰桂坊惨剧

2013-01-08 04:25  来源:大公报

    

    图∶兰桂坊酒吧和食肆林立,每晚都有不少市民在这里消遣

    

    每逢有倒数庆祝活动,如圣诞节、除夕夜、农历新年等,许多地方都会举办大型庆祝活动,因而聚集大批市民,一起等待大日子的来临。其中,中环的兰桂坊是聚集热点之一。

    中环的兰桂坊,酒吧林立,入夜後,正代表「夜中环」繁华热闹的一面。其实,早於十八世纪,兰桂坊已是洋人聚集消遣的地方,称为「烂鬼坊」,大概是指不少「烂醉酒鬼」在这里生事而得名;後来因「烂鬼坊」的名称不雅而易名为「兰桂坊」,取其「兰桂腾芳」的意思。约於1980年代,兰桂坊已逐渐变成消遣的场地,至今已有数十间酒吧、食肆开业。就算在平日,也有不少市民喜欢在放工後,与三五知己,在这里开怀畅饮;要是遇上节庆,兰桂坊更是人头涌涌,挤得水泄不通。

    为了在节庆庆祝活动时,有效疏导人潮,以免发生危险,除了开通了一条连接兰桂坊与 典乍街之间的通道外,警方亦会在节庆举行期间,实施人流管制,以免太多人同时间聚集在兰桂坊。这些安排,都是在1993年後,兰桂坊意外发生後才施行的。

    酿21人死63人伤

    这些安排,是源於1993年发生了一次严重意外事故。於1992年12月31日接近元旦倒数时,在兰桂坊一带已聚集了近二万人狂欢。由於人多挤迫,加上众人玩得忘形,场面已开始失控。其後,在人群中有人跌倒,马上发生了骨牌效应,不少人相继倒下。与此同时,仍有大批市民不断涌入兰桂坊,在你挤我推下,结果导致人踩人事件,最终有21人死63人受伤的惨剧。这次事故,亦是香港开埠以来,有最多人死亡的人踩人意外。意外发生至今二十年,相信有不少市民仍清楚记得这次事故。

    在意外发生後,位於兰桂坊附近的圣约翰座堂亦有悼念仪式,并在座堂外的一棵树下,矗立了一个悼念铜牌,以作凭吊。

    这块小小的悼念牌嵌在草地上,并不显眼,附近亦没有指示牌,稍不留神,是很难找到纪念牌的位置。悼念铜牌上用英文写∶「DEDICATED TO THE GLORY OF GOD AND TO THE MEMORY OF ALL THOSE WHO DIED IN LAN KWAI FONG ON THE FIRST OF JANUARY, 1993.」清楚说明了悼念铜牌是为兰桂坊惨剧而铸造的。

     香港历史文化探索者 徐振邦

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