科技产品的潜在危险

2013-01-08 04:25  来源:大公报

    

    家中共有三个孩子,看他们一天一天的成长,我与太太皆感到开心。而自儿子出生开始,我常常担心日常用品中的化学物质污染对他的影响,我开始阅读有关的书籍。而科尔伯因等(唐艳鸿译)的《被偷走的未来》(长沙∶湖南科学技术出版社,2011年),是研究化学物质影响日常生活的经典作品。虽然我是读社会科学出身的人,但我亦十分喜爱阅读这本曾「轰动全球的环保科普力作」。

    这本书是三位作者合作的产物,用崭新的方式传达了一个重要的信息∶合成化学物质的危险性。科学技术的进步,人类制造了大量的化学合成物质。我们的未来正在被这些物质「偷走」,因为人类及其他生命在这些物质的危害下可能正朝毁灭的方向发展,例如,近几十年来,世界各地男性的精子,在人们不知不觉中正在悄悄地大量减少,有的已经少到无法「启动」新生命的程度。

    过去半世纪的经验已经证明,把大量化学合成物质推向环境,会给我们自身和我们下一代构成危险。许多化学合成物或许的确是无害的,但其中有的却并非如此。我们必须面对的事实是,现在没有任何方法来保证化学合成物质的安全性,即使包括那些已经在市场上流通了几十年的化合物,氟利昂(CFC)就是一个典型的例子,在使用了50年左右,我们才发现这种物质破坏了北极上空的臭氧层。有不少激素干扰化合物是在被使用20年以後,人们才开始揭开激素受体的神秘面纱,而人们发现化学合成物质具有拟激素功能则是更以後的事情。重大後果出现的时间差,以及各种系统的复杂性,可能给我们制造安全的假象,并增加灾难发生的机会。

    我们面临的危机来自於技术力量的迅速强大和我们对生命系统的理解之间所存在的巨大差距。技术发展速度使人目不暇接,眼花缭乱,而技术的应用在转瞬之间已经遍及全世界。这一切的到来,都是在我们还没有来得及揭开技术对人类产生什麽影响之前。人们只是一味地盲目追求未来,却忘记了所有技术背後潜在的危险。本书对全人类发出了一个警告,只要我们今天开始改变我们的生活习惯,减少使用一些有潜在危险的科技产品,我们的未来的生存环境才会有所改善。

     香港通识教育会 李伟雄

     mleewaihung@yahoo.com.hk

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