火星殖民徵「开荒牛」

2013-01-08 04:25  来源:大公报

    

    图∶马斯克在「猎鹰9号」前留影/资料图片

    

    【本报讯】据英国《太阳报》、《泰晤士报》6日消息∶网上付款服务系统PayPal创办人马斯克近日公布火星殖民大计,计划在火星上为8万名太空探险先驱者建造一个「绿洲」定居点,但只邀请素食者。

    41岁的马斯克称,这些火星「殖民先驱」必须都是志愿者,因为火星之旅显然是趟「单程之旅」,此後他们将永远留在火星上生活。此外,每位火星「殖民先驱」都必须为这趟火星之旅支付50万美元(约388万港元)的「旅费」。马斯克说∶「第一批火星探险者将不会超过10人,每个人要支付50万美元,相当於在美国加州买一套房子的价格吧。」

    首批先驱当建筑工人

    据悉,第一批火星探险先驱并不是到火星上去旅游度假,而是去充当「建筑工人」,他们将用跟随飞船一起携带而去的特殊建筑材料,在充满灰尘的火星荒漠上建立一个密封透明的穹顶大型增压建筑,成为未来数代人的火星殖民家园。它的内部会有二氧化碳气体,将会使建筑内部的火星土壤可以种植庄稼。为了防止穹顶内的居民受到太阳辐射的伤害,该透明穹顶建筑的表层可能还会覆盖一层「水墙」。马斯克称,有了二氧化碳後,火星土壤就能种植庄稼,为火星殖民者提供自给自足的食物,但只限蔬菜类。

    坐拥12.5亿美元身家的马斯克表示,他为了实现梦想,已等了10年之久。他说∶「当年这似乎只是个笑话而已,因为没有火箭,没有基础设施,而且只能选择美国太空总署。但在我以及其他人的努力下,火星殖民大计愈来愈贴近现实。」他说∶「在火星上,你可以开启自给自足的文明,并将其发展壮大。」谈到是如何确定8万人的城市规模时,马斯克表示∶「人数太少,会令基因和文化乾涸;人数太多,又有爆发内战的风险。」

    「蚱蜢」助大规模移民

    马斯克火星殖民计划的第一步,是在15年到20年将首批人类送上火星;计划的第二步,是设计出一种「快速和可循环使用」的垂直升降火箭,这种垂直升降火箭将成为火星大规模殖民计划的关键步骤。马斯克称,这种垂直升降火箭将是该公司「猎鹰9号」火箭的升级演化版,马斯克已经为该测试火箭的原型取名「蚱蜢」,它已经通过两次短暂的测试飞行。马斯克创立的SpaceX太空公司计划在未来几个月中,「逐步增加该测试火箭的飞行高度和飞行速度」,直到该测试火箭能够直接飞入地球轨道,然後再重新安全返回地球。

    2012年5月,SpaceX公司成功使用自制的「猎鹰9号」火箭向国际空间站发射了一艘「飞龙号」货运飞船,开启了太空探索商业化和私人化的时代。英国皇家航空学会去年11月授予马斯克金质奖章,奖励他对太空探索做出的贡献。

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