话说「顾命大臣」\齐夫

2013-01-11 04:25  来源:大公报

     近日,我国某邻邦,新上任不久的少主大幅度调整人事,昔日的四大顾命大臣全部失势,或免职,或调离关键岗位,或撤职查办。再次证实一个规律∶自古顾命大臣都难善终,看起来大权在手,风光无限,实际上是个高危职业。

     顾命一词来自《尚书・顾命》篇,记载周成王病重召见几位大臣,顾命他们辅佐其儿子康王嗣位的过程。从此便有了顾命大臣的说法。所谓顾命大臣,就是因为继承皇位的皇帝年幼不足以听政,故在先皇临死前,托付辅佐新皇帝的心腹大臣。但又恐仅托付於一人权力太集中,一般都有多个顾命大臣来辅佐,藉以相互制约。

     能被选中做顾命大臣者,给人印象都是能力出众,忠实可靠,先帝信得过的老部下,且没那麽复杂的裙带关系。但龙生九子,各有不同。顾命大臣其实也是鱼龙混杂,良莠不齐,有起好作用的,也有起坏作用的,有的甚至是适得其反,不一而足。

     最忠诚的顾命大臣,非诸葛亮莫属。刘备死後,他继续辅佐刘禅,不因後主无能昏聩而生异志,仍是忠心耿耿,兢兢业业,为统一大业鞠躬尽瘁,死而後已。他的儿子与孙子也皆为卫护蜀汉政权而死。他对得起刘玄德的白帝城托孤,实现了自己对先主的承诺。

     最狡猾的顾命大臣,当由司马懿领衔。他是曹操旧臣,深受信任,却以假象骗过曹操、曹丕父子,两度被授予顾命大臣。野心勃勃的他不是想如何完成先帝托付,而是积极拉帮结派,培养羽翼,并装病示弱,设计除掉了其他顾命大臣,独揽朝政,最後由其孙子夺取了曹魏政权,完成了三国归晋的大业。他是少数成功晋级的顾命大臣。

     最跋扈的顾命大臣,我们自然会想到鳌拜。鳌拜是康熙的顾命大臣之一,其他三位是索尼、遏必隆、苏克萨哈。鳌拜结党营私,骄横跋扈,不仅排斥了其他三个顾命大臣,而且也不把康熙放在眼里,不尊旨意,不守臣节,颐指气使,横行宫禁,为所欲为,令康熙忍无可忍,最後设计将其生擒,籍没拘禁,不久死於禁所。

     最威风的顾命大臣,当属霍光。汉武帝病重期间,命画工画了一幅周公背负周成王的图画赐予霍光,希望霍光像周公一样辅佐太子。武帝去世後,霍光与金日 、上官桀、桑弘羊共为顾命大臣,不久,霍光就除去了其他三人,掌握了汉朝政府的最高权力,「帝年八岁,政事一决於光」。此後,霍光执掌汉室最高权力近二十年,权倾朝野,其儿子、女婿、弟弟也纷纷担任要职,并与皇室多人结亲,霍氏势力无人可及。

     最失败的顾命大臣,肃顺肯定会入选。肃顺是同治帝顾命八大臣之一,一八六一年七月,咸丰帝驾崩,他被命为顾命八大臣之首,一时踌躇满志。九月,护咸丰帝梓宫在密云途中,恭亲王与两宫太后联手发动「辛酉政变」,他即被捕,後被斩於菜市口。满打满算,他的顾命大臣就干了一个月。临刑前,他用唐代诗人杜牧的七绝《赤壁》中的「东风不与周郎便,铜雀春深锁二乔」作为绝笔,埋怨咸丰皇帝不听他的进言,在同治帝继位前即诛杀西太后。

     最败家的顾命大臣,则要算赵高了。赵高是秦始皇最宠信的大臣,秦始皇死後,赵高发动沙丘政变,与丞相李斯合谋伪造诏书,逼秦始皇长子扶苏自杀,另立胡亥为秦二世,并自任郎中令。不久,他又设计害死李斯,继之为秦朝丞相,独揽大权,结党营私,徵役更加繁重,行政更加苛暴,把秦朝的暴虐苛政推向了顶峰,从而大大加速了它的灭亡。所谓「二世而亡」,赵高乃为第一推手。

     顾命大臣,是家天下、世袭少主的伴生物,如今对绝大多数国家来说早已成为古董,这就是历史的进步。

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