一年四季/陈沛文

2013-01-14 04:25  来源:大公报

    新的一年到了,又是准备过农历新年的月份。西方历法为阳历(Solar calendar),以地球围绕太阳的轨迹作为标准,与中国的农历大有不同。但有趣的是,中国人十分重视的冬至,在阳历中也出现,英文就是Winter Solstice。

    事实上,西方对一年四季周期变化的研究,和中国历法一样严谨。春分(Spring Equinox)和秋分(Autumn Equinox),一般分别定於3月20日及9月22日。Equinox这词汇由拉丁文aequus和nox(即equal和night)引申而成,意即日夜相等;每年到了这两天,昼夜各有十二小时。

    而夏至(Summer Solstice)和冬至,则是一年内日光最长和最短的两天,一般定於6月21日及12月21日。Solstice源自拉丁文sol(太阳)和sistere(静止),太阳的直射光线在这两天到达并「停留」在两极的最北或最南地带,自此就会反方向而行。

    中国农历二十四节气中也有春分、夏至、秋分、冬至,原因就是农历结合阳历和阴历(Lunar calendar)二者,将一年分为24等份,四时分野,和西方同出一辙。

    

     (四季系列之一)

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