科技改善人类物质生活

2013-01-15 04:25  来源:大公报

    现代人对科技的态度往往又爱又恨。爱的是科技令生活更优游自在、方便舒适,人们有更多空闲时间。恨的是生活不一定因此更写意,空闲时间带来的不是休憩玩乐,反而是更多工作更大压力。香港人尤其如此。港人普遍对高雅文化欠缺兴趣及认识,只喜欢流行文化,故此对科技新玩意──无论是手机、相机、电脑、电视┅┅等等都趋之若鹜,唯新是尚,人有便要我有,以求追上潮流。

    20世纪初八成人吃不饱

    无论科技带来什麽问题,不容否认的事实是:科技的确改善了人类的物质生活。直到20世纪初年,除了英国和比利时外,世界各国大多数人还是务农为生,而且要望天打卦,祈求风调雨顺,没有天灾,收成良好,才有不饥不寒生活。只有不超过5%人口,居住在城市,生活较富裕,可以追求精神上的满足。当时,人类平均寿命不超过40岁。短短百多年间,发达国家人口平均寿命已达75-85岁,农民只占劳动人口的2%左右,而且生活相当不错。

    直到20世纪初,80%世界人口──包括农民及城市中的贫民,都吃不饱、穿不暖,中国仍有数亿生活质素较低的农民,但1978年改革开放之前,还有许多人因饥荒以至饿死,相比之下,今天已有飞跃的进步。20世纪初,大多数人还是文盲,就是上世纪五、六十年代的香港,大部分人口都只受过小学教育。今天,多数发达国家已提供九至十二年免费教育,文盲基本上绝迹。这都是多得科技发达,带来经济繁荣的缘故。

    知识普及增长科学研究

    科技发达,还要得到政治、经济及社会制度的配合,才可以迅速的改善生活质素,造福人类。直至1500年,中国是全球知识最发达、科技最先进的国家。印刷是中国发明的,在西元一世纪,宋朝的毕升已发明胶泥活字印刷。这门技术还传到朝鲜,之後由朝鲜传到日本、越南、菲律宾┅┅等地。五个世纪後,活字印刷才传到欧洲。古腾堡将之改良,发明铅字活字印刷。

    毕升的胶泥活字印刷固然是伟大的发明,可是,继後五个世纪,在多个国家,包括中国、朝鲜和日本,都没有带来划时代的、重大的经济及社会改变。书籍是多了,价格是下降了,但文盲人数却没有大幅度的减少了。反之,古腾堡发明铅字活字印刷後,数十年间已传遍整个欧洲,如雨後春笋般的印刷厂,出版数以千计的书籍。到1500年,欧洲已有超过二千万册书出版了。到十七世纪,欧洲已印行了一亿五千万至二亿册书。知识、思想如野火烧山林般传播。知识普及带来科学研究的增长,科学知识的增长带来科技的创新,配合思想普及带来的新观念,引起翻天覆地的社会改良和政治革命。正是由这个时候开始,西方在知识、思想、政治、经济、社会及文化各个方面,都追上并超越中国,进而雄霸世界。

    就是到了今天,许多问题,例如非洲的粮荒和贫穷问题,科技已提供了解决良方,问题是:政治、经济及社会制度能否配合,解决困难?

     撰文∶博文

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