工业革命││科技改变世界

2013-01-15 04:25  来源:大公报

    我家中有不少翻译的中文版书籍,大部分是美国学者的作品。近年,内地出版界的翻译趋势有所改变,越来越多欧洲各国的著作被翻译为中文版。这种新趋势令我们得以认识到更多国家的学术成就,并掌握各地学者的思考方法。德国学者曼弗雷德(王泰智等译)的《一口气读完世界历史──从人类起源到911事件》(海口∶海南出版社,2004年),是一部简明的世史书籍。作者以多个专题为研究切入点,令读者在极短时间内认识整个世界的发展史。由於德国人一向重视科学与科技,因此作者以「工业革命」为一专题,指出了科技发展对人们的生活产生根本性的影响,彻底改变了人类的生活环境。

    当时英国人牛顿(1643-1727)借助严格的数学法则描绘自然现象,并通过观察和实验加以印证。根据他所提出的研究方法,使人们对自然的力量有了更多的理解,并在技术上加以运用。其中一个具有划时代意义的发明,是瓦特於1789年设计的第一台可供应用的蒸汽机。这台机器不仅减轻了人的劳动强度,而且还可以在很多领域取代手工劳动。蒸汽驱动的纺纱机和织布机发明之後,纺织品的生产飞速提高。大规模的工厂建立了起来,投资者需要更多的机器,令钢铁的需求与日俱增。为使原料及产品尽快送到目的地,工程师发明了蒸汽船和蒸汽火车。1821年,利物浦和曼彻斯特之间修建的第一条铁路运行,铁路的扩展又推动了工业的发展。大规模生产的时代开始了,英国走上了世界第一工业国的道路。

    同时,工人及其家庭只能生活在简陋的集体宿舍,没有基本的卫生设施,疾病和瘟疫开始蔓延。由於工厂大量排放烟尘,空气和用水都受到严重的污染。法国学者托克维尔认为,科技的发展不但创造了新的文明,同时亦令工人几乎变成了野兽。尽管工业化的负面影响很早就已显现,其他国家仍视英国为榜样,并很快就按照英国的模式赶了上来。

    本书指出了科技的发展是人类进步的推动力量,这股力量比任何政治、经济等因素,更彻底地改变了人类的生活。活在21世纪的我们,面对日新月异的科技发展,我们的生活会否又有根本性的改变吗?或许,这将是未来历史学家研究的一个重要课题。 香港通识教育会 李伟雄

     mleewaihung@yahoo.com.hk

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