印「大壶节」上亿人恒河净身

2013-01-15 04:25  来源:大公报

    图∶人们纷纷跳进恒河/美联社

    【本报讯】据法新社印度.阿拉哈巴德14日消息∶全球规模最大的朝圣之旅「大壶节」(Kumbh Mela),14日起在印度北部举行55天,全球将有一亿人涌入阿拉哈巴德市,藉由沐浴来净身除罪。

    Kumbh Mela原意是「瓶子节」,在印度神话里,医神那婆多利以瓶子装长生不老的仙液,有几滴掉在今天朝圣之处,在这些地方沐浴能除业障、消恶果。而在玄奘大师(602-664)所写的《大唐西域记》中,则被记载为「无遮大会」。「无遮」是梵语,指无所妨碍、解免,成为佛教里不分僧俗、贵贱、贤愚、善恶,一律平等对待的大斋会。但「大壶节」後来不限於佛教,一般通称「印度沐浴节」。

    12000警察阿市驻防

    「大壶节」每12年在北方省阿拉哈巴德市举行一次,不过印度其他地方每3年会举行较小型的类似庆典。阿拉哈巴德的官员表示,最大的挑战,是如何确保每一个人都毫无阻碍,在他们希望的吉日入恒河净身。为了万全,当地政府动员12000名警察,主办单位装设35000个流动厕所、14个医疗中心、22000盏路灯,临时赶铺150公里道路和18座桥,以及设置许多新的下水道。当局并且首度使用科技维持安全,所有重要地点都装设闭路摄影机。将近7000辆游览车、750部列车运送朝圣客往返沐浴地点。目前每天有200万人抵达朝圣。

    虽然随时可在恒河沐浴,但以「大壶节」的仪式最为正式且场面浩大。今年最大的沐浴吉日是1月14日和27日、2月10日和25日以及3月10日。

    在这些吉日里,留需、被称为「圣者」的苦行僧,会领导信众集体入河沐浴。沐浴主要规矩是不要使用肥皂,而且不要把花篮和香枝丢进河里。由於所有浴场禁止塑胶袋,许多人会把恒河圣水装瓶,带回家纪念或送给亲戚朋友当礼物。

    将亲人骨灰撒入恒河

    大批参与民众击掌祈祷,走进冰冷的水中,直到及膝处。温度预计降至约摄氏5度。一名苦行僧说∶「我最大的愿望就是和平,人们能够互相关爱。」

    在大多数普通印度人看来,「大壶节」就是一个嘉年华式的宗教节日,人们在节日地点安营扎寨,寻找祈祷和祝福。来自西部旁遮普邦的一名70岁老妇说∶「由於天气的缘故,一开始我还犹豫要不要进恒河,但是很快我就被人群推进了河里。开始的时候我慌张地大喊大叫,但现在我很开心。」

    对於42岁的印度农民维尔玛来说,这是一个履行庄严职责的时候。来自切蒂斯格尔邦的维尔玛远行了700公里,来到「大壶节」,将他母亲的骨灰撒在恒河里。他说∶「母亲两个月前去世了,这是她最後的安息地。」

    不少名流明星也趁机来凑热闹,前几年有玛丹娜、007皮雅斯布士南、莎朗史东,今年则有嘉芙莲薛达锺丝。

    「大壶节」的管理工作需要非凡的努力以及16万亿卢比(约合22.5亿港元)的经费。据当地官员介绍,最大的担忧就是发生人群踩踏事件,这在印度宗教节日中经常出现。

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