钱买不来什麽/李杭育

2013-01-23 04:25  来源:大公报

    中国有两句老话,说的都是钱。一句很悲观,“一文钱难倒英雄好汉”,道出满腹心酸。《说唐》上,秦琼卖马,只因缺钱,万般无奈,就把他的堪比患难兄弟的坐骑卖了,读来好不伤感。

    另一句讲钱的话很乐观,简直还很嚣张,“有钱能使鬼推磨”!

    大体上,中国人金钱观就是在这两句话之间徘徊的。

    从前的大多数中国人都有过被一文钱难倒的体验。而今,很多人有钱了,财大气粗起来。後面那句要让鬼替他打工的豪言壮语,似乎更富时代气息,听来也更入耳一些。

    的确,自从市场经济在人类社会占了上风,金钱一路所向披靡,几乎没有什麽不能买的。连国土都能买,更不用说普通的消费品了。一八○三年,美国向拿破仑法国购买了路易斯安那州及其他各处法属殖民地,地价每平方公里仅七美元。一八六七年三月,美国又从沙皇俄国购得阿拉斯加,总价七十二万美元(相当於二○○三年的九千万美元),每英亩才二美分。这两大片国土加起来,比今日美国面积的一半还大。历史上,无论哪国哪族,疆域的扩张总是伴随战争,血流成河,生灵涂炭。这麽一想,市场经济,买来卖去,实在比打来打去好很多。钱可真是个好东西!

    还有空气,还有阳光,如今都被装进了钱柜。温室气体的排放,也可以花钱买,即所谓的“碳交易”。

    在今天的世界上,还有什麽是钱买不来的?

    我不想谈论爱情、友谊、忠诚等等,是否能花钱买到,因为这些都太含混不清,就像一首歌里唱的那样,“这就是爱,说也说不清楚;这就是爱,稀里又糊涂。”

    当然,钱买不来压根就没有的东西。譬如前面讲的“有钱能使鬼推磨”,世界上没有鬼,你能买到的只是装神弄鬼。再譬如,秦始皇不惜代价,要得到长生不老药。他的买卖落空了,因为他想要的东西世界上还没有造出来。

    但这个话再往下讲,我又有点犹豫起来。当今世界“虚拟经济”盛行,许多金融衍生品充斥市场,实际上一多半都是在买卖并不存在的东西。

    换句话说,钱甚至可以买应许,买期待,买未来。

    不过,我还是相信,至少有一样东西,钱肯定是买不来的,那就是时间。时间面前人人平等,富人、穷人都一样,一天二十四小时,不多也不少。你有再多的钱,上帝也不会每天多给你一分钟。

    钱只能为我们节省时间,譬如坐飞机旅行就比坐火车省时。或许有朋友就把这看成是拿钱买了时间。这样算法不对,是对时间性质的误解。时间的性质是均匀地向前流动,滴滴答答,携带我们的生命,分分秒秒地流逝。你节省下来的时间,并不能像钱那样储蓄起来,无论如何还是被你用掉了,不过是把本来用在旅途上的时间用来赚钱,或玩耍,或休息。你的一天还是二十四小时,并没有多出一分钟来。

    只有一种可能,你的时间获得增值,那就是等到这个世界造出了超光速的飞行器,让你花巨资买了票搭乘上去,进入所谓的“时光隧道”。忽然间,时光倒流了!你或许真的过上一天二十四小时又一分钟的日子了。

    

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