数算人生

2013-01-24 04:25  来源:大公报

    有件事情至今尚未释怀的,是学生时期的笔者是个不折不扣的数学白痴,在众多学科之中,不知为什麽它总与脑袋绝缘,常常被弄得一筹莫展。数学科自初中起成绩已不理想,就连牵涉计算的学科也同样遭殃。

    当年笔者的中学有簿记(bookkeeping)一科可供文科生选读,同班的大部分同学都认为这科易考又实用,故笔者也跟随大队修读去。上了两三堂开始觉得不对劲,弄不清楚借方贷方,常常把数字搬错位置,领得老师的交叉多了,惟有求教同学,问来问去计来算去仍是不明白。一个学年过去,老师为32位学生报考伦敦工商会(LCCI)的初级簿记试,结果笔者成了学校有史以来第一位,也是老师任教这科15年来首位和唯一一位不及格的学生。当日老师把成绩纸发回,眼望一脸尴尬的笔者时那种难以置信的目光至今依然历历在目,彷佛在对这个莫名其妙的学生说∶“你这成绩破了多项纪录,究竟是我教得不好还是你有问题呢?”

    这个沉痛的经历令笔者有一雪前耻的决心,後来的中学会考数学科刚及格的成绩是个极大的鼓励。上大学後,数算能力才在脑袋整合,其中统计学一科考试成绩达到B+级,感到意外又惊喜。

    数学其实很有趣,最近有位初中男孩给笔者考验一条数学题,竟然有最少两个答案。题目是∶“有7位乘客要由北角乘计程车到中环,需要计程车多少辆?”当笔者很自信解释7被5除是1而馀下2,即需要两辆计程车时,男孩得意地说这是个官方答案,用来应付考试而已。非官方的答案是7辆,因题目并没有说明7位乘客是相识的,所以可以是1人1辆。若应用相识或不相识这个思维计算,得出的结果的确有几个不同的组合,答案自然不止一个了。

    数学专家运用数学裨益世界,精算核对测量都是大学问,值得尊敬。数学也可改变想法,笔者曾应朋友要求计算六合彩的或然率,当知道中奖的可能微乎其微时,朋友改为投资货币,认为比较实际。数学也可启蒙人生,它教晓笔者数算只是一个既定的过程,答案其实并不重要,最重要是如何从答案中找到更有意义的答案。人算天也在算,人能为自己打算,人生才更精彩。 集仁琛

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