美众院就延长债限投票

2013-01-24 04:25  来源:大公报

    图∶美国会去年授予政府的临时支出权限将於3月27日到期。小图为白宫发言人卡尼

    由美国共和党主导的众议院於当地时间周三对暂时延长债务上限进行投票,由於该议案由共和党提出并得到总统奥巴马的支持,料获通过的可能性较大。此举可暂时打破两党债务上限的谈判僵局,缓解市场对美国债务违约的担忧,并使双方谈判焦点转移至3月初的开支削减。

    共和党此前提出议案,同意将美国债务上限暂时延长3个月至5月19日,众议院於当地时间周三对该议案进行投票。这一措施将允许美国债务当局自动提高上限,以延续财政部3个月的支出,不设定具体数额。美国目前债务上限为16.39万亿美元,理论上已於去年年底触顶,因财政部紧急措施补救获暂时延长,若国会没有任何协议达成,料将於2月中旬至3月初再度触及上限。

    共和党此举缓解了市场对美国债务可能违约的担忧,也显示了该党正转变谈判策略,放弃用债务上限作为谈判筹码迫使民主党同意大规模削减开支。不过共和党同时要求众议院和参议院在4月15日之前,必须分别通过下一财年的预算方案,否则将停止支付国会支出。共和党表示并未放弃为大规模削减开支而战。

    奥巴马对众议院行动表示欢迎,白宫发言人卡尼(Jay Carney)表示,总统对於短期提高债务上限“不会挡路”,并且对共和党谈判策略的转变表示认可。不过卡尼称,总统认为短期提高债务上限无益经济发展,仍希望可以长期提高上限。卡尼还补充道,国会应该赋予总统可以提高债务上限的权力。

    若国会顺利通过暂时延长债务上限的议案,两党谈判焦点将转向另外两个迫在眉睫的议题∶将於3月1日开始的1.2万亿美元的自动开支削减以及3月27日到期的政府临时支出权限,共和党准备在这两项谈判上向民主党施压。共和党表示,若届时奥巴马不同意削减医疗及福利开支,他们将启动1.2万亿美元的自动开支削减。

    另外,国会去年授予政府的临时支出权限将於3月27日到期,国会届时其会将权限延期至9月30日,不过前提是两党在开支方面达成协议,否则由国会拨款的政府主要运作都要停止。

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